Palmolja är numera också ett hot mot Afrika

25 juni, 2019
Vissa studier uppskattar att det vid år 2050 kommer vara nödvändigt att fyrdubbla odlingsområdet för palmolja för att tillfredsställa efterfrågan. Detta kan vara ett verkligt hot mot många primaters överlevnad.

Palmolja är en populär ingrediens som är ett perfekt exempel på hur extremt bearbetade livsmedel kan dölja ingredienser som skadar både miljön och vår hälsa. Denna olja är känd för att orsaka avskogning av djungler i Indien, och detta har även nått ända till Afrika.

Farorna med palmolja

Detta är den mest använda vegetabiliska oljan i världen. Det beror på att det inte bara används i mat, utan även i kosmetika och städprodukter. Palmolja kommer från den afrikanska palmen, men 85% av plantagerna ligger i Sydostasien.

Monokulturen av palm påverkar många djur, som nya arter av orangutan, tigrar och elefanter, vilket har orsakat en alarmerande social effekt. Detta beror också på det faktum att palmolja kan vara skadlig för människors hälsa.

Palmolja hotar inte bara djurlivet i Asien. Under senare år har denna växt – som ursprungligen kommer från Afrika – återvänt till sin moderskontinent i form av nya monokulturer, för att kunna tillfredsställa internationell efterfrågan.

Att kultivera denna olja består av att bränna hundratals kilometer skog för att starta palmmonokulturer. Dessa linjära och brukningsbara skogar har bara en typ av växt. Därför har de lite liv eftersom, de inte har något ekologiskt värde.

Monokultur av palm för brukning av olja.

Afrika, nästa destination

Samhället verkar alltmer medveten om användningen av dessa oljor. Enligt nya studier är det dock nödvändigt att fyrdubbla odlingsområdet för denna produkt innan 2050. Denna expansion skulle främst ske på den afrikanska kontinenten. En studie från University of Clark säger också att bevarandet av afrikanska primater skulle vara omöjligt om fler palmoljefarmar börjar dyka upp.

Under de senaste månaderna har vi sett hur kommersiella intressen har påverkat dessa djur. Nyheter liknande den om att den äldsta nationalparken i Afrika är öppen för oljeutforskning, vilket gör framtiden för arter som bergsgorillan skrämmande. Enligt denna undersökning kommer nästan 200 arter av afrikanska primater att påverkas av palmeoljeexpansionen. Något annat intressant är att forskare funnit att endast 9% av den afrikanska kontinenten är lämplig för jordbruk.

Uppeldad skog

Är det bara palmolja?

Du bör komma ihåg att vissa företag använder andra produkter i stället för palmolja. De vill inte bli målet för konsumenternas ilska när de ser bilder, såsom de av orangutanger som blivit påverkade av dessa grödor. Men man ersätter ofta dessa oljor med andra ohälsosamma produkter som skadar miljön. Till exempel andra vegetabiliska oljor som också kräver avskogning.

Bearbetade produkter innehåller ingredienser som är skadliga för afrikanska viltdjur eftersom de blir maskerade bland dussintals ingredienser. Men även köttprodukter och frukter, som avokado och jordgubbar, kan komma från tusentals kilometer bort eller vara hotande för parker.

Så problemet ligger inte bara vid palmolja. Om du vill att din kost ska vara bättre för miljön, är det bästa att hitta färska produkter som är odlade lokalt. Detta kommer att hålla din påverkan på naturen så liten som möjligt. Kom dock ihåg att det finns väldigt få produkter som är lika skadliga som att konsumera palmolja eftersom att det kräver att man bränner skogar för att producera det.

Strona, G., Stringer, S. D., Vieilledent, G., Szantoi, Z., Garcia-Ulloa, J., & Wich, S. A. (2018). Small room for compromise between oil palm cultivation and primate conservation in Africa. Proceedings of the National Academy of Sciences, 201804775.