5 utdöda vilda katter: uråldriga, bortglömda förfäder

21 maj, 2019
Utöver människans ansvar för vissa vilda katters utrotning, har vissa lämnat jordelivet på grund av förändringar i planetens ekosystem.

Släktet Felidae har levt på planeten i miljontals år och har spridit sig till många olika kontinenter. Men av flera anledningar är det enda som kvarstår av vissa av dessa arter fossila fynd. Idag ska vi ta en titt på fem utdöda vilda katter.

Lär dig om några utdöda vilda katter

Pantherinae, Felinae och de nu utdöda Machairodontinae (sabeltandad tiger) utvecklades på alla kontinenter förutom Oceanien och Antarktis. Många arter dog ut på grund av förändringar i ekosystemet eller för att människan anlände till deras hemvist.

Hursomhelst handlar det här inte bara om uråldrig historia. Olika arter, inklusive kattdjur, utrotas varje år, och människor är fortfarande den huvudsakliga orsaken till att det sker.

Panthera blythae

Detta köttätande däggdjur – som ses i bilden ovan – liknade dagens snöleopard och är den äldsta kända medlemmen i undersläktet PantherinaeFossiler man hittat i Himalaya är runt sex miljoner år gamla.

Upptäckten av kvarlevorna i en avlägsen region i Tibet har backat upp teorin att pantrar utvecklades i Centralasien, och inte på Afrikas fastland. Forskare tror att detta djur befolkade den tibetanska platån jämte förfäder till antiloperna och fåren, som de jagade.

Lär dig lite mer om några utdöda vilda katter som levde på olika kontinenter, och vars försvinnande i många fall är kopplade till människan.

Panthero leo atrox

Detta kattdjur kallas även för amerikanskt lejon eller nordafrikanskt grottlejon, och anses vara det största som någonsin levt. Det levde under pleistoceneepoken och spred sig över hela Amerikan. Den mätte över tre meter och vägde över 250 kg. Forskare tror att de jagade i grupper, mestadels hästar och mammutar.

panthera leo atrox

Källa: www.biodiversidad.gob.mx

Anledningen till att Panthera leo atrox dog ut var klimatförändringar. Dess försvinnande skedde under den sista istiden. Dessa djur jagades dessutom av den förhistoriska människan.

Panthera leo melanochaita

Kaplejonet var det största kattdjuret i södra Afrika fram till 1860. De större sträckte sig över tre meter på längden. Dessa lejon stod ut för in mörkfärgade man, som sträckte sig från axlarna till buken. De hade även en karaktäristisk svart fläck bakom varje öra.

Panthera leo melanochaita

Eftersom detta kattdjur inte jagade flock och inte hade något favoritbyte, föll de offer för engelska och holländska bosättare och deras boskap när de anlände på 1600-talet. Detta var vad som fick dem att dö ut, såväl som att de jagades och fick brist på mat.

Smilodon

De så kallade sabeltandade tigrarna var egentligen tre distinkta arter. Dessa djur levde i Amerika mellan de pliocena och pleistocena epokerna. De stod ut för sina stora huggtänderna, som stack ut från deras käkar.

Utdöda vilda katter: Smilodon-tigern

De största Smilodon-exemplaren vägde förmodligen runt 300 kg. Återigen är det klimatförändringar som kopplats till deras utrotning, men även människans intåg.

Panthera (onca) gombaszoegensis

Den europeiska jaguaren levde för runt 1,5 miljoner år sedan under den sena pliocena och pleistocena epokerna. Det är den äldsta kända arten av släktet Panthera som levt i den så kallade ”gamla världen”.  Forskare tror dock att arten har sitt ursprung i Afrika.

Panthera onca gombaszoegensis

Källa: http://academia.edu/

De var större än de sydafrikanska jaguarerna, och forskare tror att dessa katter försvann någon gång efter att lejonet och leoparden anlänt till Europa.