Den akrobatiska klipphyraxen: en släkting till elefanten

Även om klipphyraxen liknar en gnagare så är dess närmsta släktingar faktiskt elefanter och manater.
 

Den akrobatiska klipphyraxen, eller klippgrävlingen, liknar ett marsvin eller en stor kanin med korta öron. Men detta djur har tänder, tår och skalle som påminner om en elefants.

Likheterna är faktiskt så stora att forskare tror att klipphyraxen kan vara en av de närmsta släktingarna till elefanten.

Dess starka kindtänder malar ned hård vegetation och de har även två vassa framtänder som liknar huggtänder, precis som en elefant.

Livet på klipporna

Denna art tillhör familjen Procaviidae, eller hyraxer, och kommer i tre olika varianter: klipphyrax, trädhyrax och gulprickig hyrax.

Den akrobatiska klipphyraxen bor huvudsakligen i Afrika men kan även hittas på den arabiska halvön och mot Libanon.

Som namnet antyder samlas de vanligtvis i klippiga områden och bland stenar där de kan få skydd. Det är lätt att identifiera var de bor eftersom deras urin kristalliseras och ser ut som vita märken på stenarna.

Klipphyraxens ben är utvecklade för att klättra på klippor. Den lägre delen av varje ben är bart och har en fuktig, gummiliknande dyna som är upphöjd i mitten för at skapa en sugkoppsliknande effekt.

 

Detta hjälper klipphyraxen att klättra på stenar och andra glatta ytor utan att halka.

Beteenden hos den akrobatiska klipphyraxen

Klipphyraxen är en väldigt sociala art som kan bo i kolonier på upp till 50 individer som delar sovplats och letar efter mat tillsammans.

Varje dag börjar med att gruppen solar i flera timmar. När de har värmt sig ger de sig ut för att leta mat.

Vaksamma hyraxer på klippa

Klipphyraxen gillar inte regn eller kyla, och kommer inte lämna sitt skydd om den inte gillar vädret. Även om den normalt ger sig ut på dagen så kan den även göra det i månljus.

Merparten av tiden spenderas dock men att inte göra något – de är bara aktiva under 5% av dygnet.

I vissa delar av Afrika lever trädhyraxen i samma klippiga områden som klipphyraxen. De två arterna har setts delar skydd och vistas tillsammans för att värma sig på morgnarna.

Deras ungar leker till och med tillsammans, och trots att de är av två olika arter tycks de förstå varandra.

Matvanor

Klipphyraxen har en mage med tre kammare som innehåller bakterier som hjälper den att smälta växterna den äter.

 

Under regnperioden äter den huvudsakligen gräs, men när det torkar kan den istället söka efter frukt och blad.

De äter i en cirkel med huvudena riktade utåt för att hålla utkik efter rovdjur, vilket huvudsakligen rör sig om schakaler, leoparder, hyenor och örnar.

Klipphyrax med unge

Tack vare dess utmärkta ögon kan klipphyraxen få syn på rovdjur över 900 meter bort.

När den äter så kommer den dominanta hanen i gruppen stanna upp mellan tuggorna för att spana efter fara. Om han ser något kommer han skrika så att de alla kan söka skydd eller förbli stilla.

Klipphyraxens familjeliv

Honorna förblir med familjen hela livet. Det finns bara en hane för varje fem honor, och han patrullerar ett visst områden inom kolonin. När en unge föds sker det vanligtvis vid samma tid varje år, och hela kolonin hälsar på den nyfödda.

Ungarna är förvånansvärt välutvecklade och föds med öron och ögon öppna. De ser ut som miniatyrer av de vuxna och har samma rikliga päls.

Klipphyraxen organiserar sig i grupper för att ta hand om de ungas och mödrarna turas om att göra det.

 

Tre dagar efter födseln är ungarna redo att äta solid föda. Denna föda är andra hyraxers avföring, och man tror att denna vana hjälper dem att få de nödvändiga bakterierna i sina magar.

  • https://nationalzoo.si.edu/animals/rock-hyrax