Det unika rovdjuret fossa finns på Madagaskar

14 augusti, 2019
Rovdjuret fossa tros vara så vildsint att lokalbefolkningen på Madagaskar inte ens vill säga dess namn. Det sägs att det är en djävul som kidnappar barn... men det är naturligtvis inte sant. Det är bara ett köttätande rovdjur – det farligaste på ön.

Skulle du kunna tänka dig att ett djur som är lika fint som detta kattliknande djur faktiskt är ett av de viktigaste rovdjuren på Madagaskar? Fortsätt läsa för att lära dig mer om rovdjuret fossa – en vildsint köttätare.

Det unika rovdjuret fossa

Det här rovdjurets vetenskapliga namn är Cryptoprocta ferox, och det är ett köttätande däggdjur som är inhemsk på ön Madagaskar.

Det har många likheter med katter, men det tillhör faktiskt familjen madagskarrovdjur (Eupleridae), som alla är inhemska till området.

Fossan är det dominerande rovdjuret på ön, för det finns faktiskt inga andra köttätande däggdjur där. Den är också den främsta jägaren (tätt bakom människan) av lemurer.

Dess stora storlek (upp till två gånger större än en huskatt) beror på ett fenomen som kallas ögigantism. Det är ett evolutionärt gensvar som hittas hos isolerade arter som inte har några naturliga rovdjur eller konkurrenter i sin miljö.

Fysiska egenskaper hos fossa

Hos fossan är hanarna lite större än honorna och kan nå ungefär 78 cm i höjd. Honorna kan bli ungefär 71 cm höga. Dess svans kan bli nästan en meter lång. Hanarna tenderar att bli ca 8,5 kg tunga och honorna cirka 5,5 kg.

Rovdjuret fossa på en gren.

Både honor och hanar har kort päls som kan vara rödaktig, ljusbrun eller brun. Dess huvud är litet jämfört med resten av dess långa, muskulösa kropp.

Detta är något den har gemensamt med mangusten, dess nära släkting. Fossan har även stora runda öron, mörk nos, bruna ögon som gör att den kan se på natten och morrhår över hela ansiktet.

En av de mest ovanliga egenskaperna hos fossan är dess yttre könsorgan. Hanen har en penis mellan sina bakben.

Å andra sidan har honor något som kallas ”övergående maskulinisering”, från ungefär 1-2 års ålder. Detta leder till att honor får en förstorad klitoris som kan misstas för att vara en penis.

Fossan har infällbara klor på tassarna (som alla katter). Dess nakna trampdynor gör att den kan hålla fast vid stenar och även grenar.

Den är hälgångare, vilket betyder att den sätter hela fotsulan i marken, och kan även hoppa från träd till träd för att fånga sitt byte.

Fossans beteende och reproduktion

Fossan är mestadels nattlig och gillar att gömma sig i torra skogar där det finns mycket utrymme mellan träden och massor av buskig vegetation.

Den jagar lemurer genom att hoppa på dem ovanifrån, och fångar även flygande fåglar. Ibland äter den amfibier, kryp, reptiler och till och med små däggdjur.

Fossan är ett ensligt djur och mycket territoriellt. Den markerar sitt revir med sekret som kommer ur dess svettkörtlar.

Detta gäller för båda könen, och det är honan som bestämmer vilken ”friare” som har turen att få para sig. Faktum är att honor ibland lämnar sin partners mitt i sexakten.

En fossa vid ett vattendrag.

Antalet ungar de föder kan variera. Ungarna föds utan päls eller tänder och är helt beroende av sin mamma tills de är ett år gamla.

En ung fossa är vanligtvis grå eller vit, och når könsmognad vid tre års ålder, då den kan börja fortplanta sig.

Bevarandet av fossan på Madagaskar

På grund av dess beteende och utseende har invånarna på Madagaskar sett fossan som en ”djävul.” Det finns många legender om detta djur, och en av de mest populära är den som säger att den kidnappar barn på natten.

Detta har lett till att många människor har jagat eller dödat den i samma ögonblick som de ser den. Den lokala regeringen har därför varit tvungen att gå in för att försöka skydda detta unika rovdjur.

Jakt och förstörelse av fossans livsmiljö är en av de främsta orsakerna till den minskande populationen. Forskare uppskattar att det bara finns 2,500 kvar i det vilda.

Dess dåliga rykte stämmer dock inte riktigt överens med dess faktiska beteende. Fossan är relativt foglig och vissa människor har den till och med som husdjur.

Den kan faktiskt vara mycket kärleksfull mot sina ägare och kan leva upp till tjugo år i fångenskap.

Likt de flesta av djuren på ön Madagaskar är rovdjuret fossa en mycket märklig varelse, men inte desto mindre vacker och fantastisk.

  • Hawkins, C. E., & Racey, P. A. (2009). A novel mating system in a solitary carnivore: The fossa. Journal of Zoology. https://doi.org/10.1111/j.1469-7998.2008.00517.x