Lär dig historien bakom den utdöda mastodonten

26 september, 2019
Dessa enorma djur levde på planeten för 20 miljoner år sedan, fram tills att de relativt nyligen dog ut. Lär dig mer om mastodonten i denna artikel!

För runt 20 miljoner år sedan vandrade en avlägsen släkting till den moderna elefanten på Jorden. Den är lätt att missta för en mammut, men den nu utdöda mastodonten är definitivt inte samma djur.

Fortsätt läsa för att lära dig allt som finns att veta om dessa gigantiska varelser!

Den evolutionära historian om den utdöda mastodonten

Det enda sättet att lära oss mer om dessa djur och deras avlägsna ursprung är med de fossil de lämnat efter sig.

Baserat på de vi hittat uppskattar forskare att den dök upp för runt 20-27 miljoner år sedan under den oligocena perioden.

De första områdena med spår av dessa djur motsvarar den region vi idag kallar Eurasien; med andra ord hela superkontinenten Europa och Asien. Efter det visar fynden att de migrerade till både Afrika och Amerika.

Forskare tror att den nu utdöda mastodonten levde i dessa områden under hela den pleistocena perioden (2,5 miljoner år sedan) och en del av den holocena, vilket är vår nuvarande geologiska period.

Skelett av mastodont

När och hur blev den utrotad?

Man är fortfarande inte överens i det vetenskapliga samfundet angående dess utrotning. Man är överens om när: 8,000-10,000 år sedan under den senaste istiden. Men hur är vi inte säkra på.

Man trodde inledningsvis att jagande människor var en av de huvudsakliga orsakerna. Ny forskning har dock lett till idén at mastodonten redan höll på att bli utrotad i vissa delar av Arktis innan våra förfäder kom.

Det kan finnas en rad andra potentiella faktorer som spelade en roll i att mastodonten blev utrotad. En av de största är klimatförändring, vilket kan ha begränsat deras livsmiljö avsevärt.

Nyligen utförda studier säger till och med att tuberkulos kan ha varit en av aspekterna som utdöda mastodonten.

Hur var mastodonten?

Bara namnet får en att tänka på något gigantiskt. Med det sagt, och trots att de blev 4 meter höga och sex ton tunga, var de faktiskt något mindre än mammutar.

Om något är de mer lika moderna elefanter. Det är viktigt att komma ihåg att mastodonter och mammutar är olika arter, även om de båda tillhör familjen Proboscidea.

Mastodonter har ett tjockt, dubbelt lager av päls, vilket de behövde för att överleva i de kalla temperaturerna.

Deras huvuden var plattare än mammutars, och de hade två långa, böjda betar i överkäken. Benen var längre och tjockare än mammutars.

Mammut och mastodont

Den huvudsakliga skillnaden var dock deras kost, och därmed deras tänder. Båda arterna var växtätare, men hade väldigt olika sätt att äta på.

Mammutar hade enkla kindtänder, väldigt lika de vi ser hos elefanter idag. De var perfekta för att äta gräs och blad.

Mastodonter hade å andra sidan tänder med spetsiga ändar. Tillsammans med deras betar kunde de därför dra ned grenar och äta av deras barn.

Det är vad vi vet om mastodonter idag, men man vet aldrig när nya fossil dyker upp och helt förändrar vårt perspektiv på deras ursprung eller biologi.

  • Mothé, D., AviLLA, L. S., ZhAo, D., Xie, G., & Sun, B. (2016). A new Mammutidae (Proboscidea, Mammalia) from the Late Miocene of Gansu Province, China. Anais da Academia Brasileira de Ciências88(1), 65-74.

 

  • Rohland, N., Reich, D., Mallick, S., Meyer, M., Green, R. E., Georgiadis, N. J., … & Hofreiter, M. (2010). Genomic DNA sequences from mastodon and woolly mammoth reveal deep speciation of forest and savanna elephants. PLoS biology8(12), e1000564.