Begravningsplats för pingviner upptäckt på Antarktis

· 6 mars, 2019
Enligt en av analyserna dog de mumifierade pingvinerna som ett resultat av klimatförändringar.

Visste du att de finns en massiv begravningsplats för pingviner på Antarktis? Ett forskningsteam från det naturvetenskapliga och teknologiska universitetet i Kina var de första som hittade den 2016.

De mumifierade kvarlevorna var i utmärkt skick och upptäcktes på den östra delen av den antarktiska halvön. De flesta av pingvinerna hade fortfarande sitt skinn och mycket av fjädrarna kvar.

Fyndet av detta hundratal mumifierade pingviner förbryllade alla inblandade forskare. Det fanns inga tecken på en olycka, dödlig sjukdom eller liknande. Inte heller verkade det vara frukten av ett rovdjurs agerande.

Enligt teamet, lett av Dr. Liguang Sun, är den mest troliga dödsorsaken klimatförändringar. Det förekom två intensiva regnperioder som dödade tusentals pingviner. När vattnet frös mumifierades kvarlevorna.

Adéliepingviner

Pingviner lever normalt sett i kalla, ogästvänliga klimatDet är därför som det inte har varit några problem för dessa djur att leva på Antarktis. Under de senaste 1000 åren har dock klimatet förändrats drastiskt. Dessa förändringar leder ofta till snabba förändringar i regioner som har typiskt stabila klimatrytmer.

Klimatförändringarna är livshotade för pingviner. De brukade vara iskalla, vilket också är väldigt torrt. Vilka förändringar som helst kan allvarligt reducera deras population.

begravningsplatsen av pingviner

Avdelning som Dr Liguang tillhör, jordvetenskap, har utfört flera forskningsprojekt. De har funnit att Antarktis har undergått två extremt regniga, snöiga perioder under de senaste 1000 åren. De flesta av de mumifierade kvarlevorna tillhör pingvingungar. De hade inte till fullo utvecklat sina tjocka, vattenbeständiga fjädrar.

Detta gjorde dem mer känsliga för kallt regn och snö. Om en bebispingvin blir blöt, kan den isiga vinden slutligen orsaka nedkylning. Dr. Suns team tror att detta är den mest troliga förklaringen till varför dessa små pingviner dog.

Begravningsplats för pingviner på Antarktis

Det är inte ovanligt att finna kvarlevor av adéliepingviner på Antarktis, med intakta fjädrar och ben. Det är trots allt deras huvudmiljö. Vad som är ovanligt är att finna så många på en gång. Det innebär att det var en större händelse som ledde till nästan omedelbar död för dessa ej flygkunniga fåglar.

Radiokolmetoden visar att pingvinerna dog i två olika tidsperioder. Den första var runt 750 år sedan. När man studerat marken runt området fann forskarna att de överlevande pingvinerna hade flyttat sina kolonier långt från begravningsplatsen.

Att förstå beteendet hos dessa pingviner från förr skulle kunna hjälpa forskarna att förutsäga hur de skulle agera i framtiden i händelser av kris. Forskarna kan använda sin kunskap till att utveckla förebyggande och skyddande strategier för regionens djurliv. Just nu görs den mesta forskningen på adéliepingviner i länder som Australien och Kina.

adéliepingvin på Antarktis

Planeten värms upp

Alla vet självfallet att pingviner behöver ett kallt och torrt klimat för att överleva. På grund av den globala uppvärmningen ser inte adéliepingvinens framtid särskilt ljus ut, och det kan vara så att denna begravningsplats för pingviner i Antarktis växer…

”Generellt sett tros det att den globala uppvärmningen kommer fortsätta eller till och med bli värre,” säger Sun. Han fortsatte med att säga att ju mer klimatförändringar orsakade av människan värmer upp vår planet, desto mer snö och regn kommer att falla över Antarktis. Det kommer förmodligen ”att öka risken för sådan massdöd,” avslutar han.

Adéliepingviner är infödda på Antarktis, och det är deras enda miljöEnligt forskarna finns det för närvarande 250 kolonier, så i nuläget finns det ingen akut risk för utrotning.

Internationella naturvårdsunionen (IUCN) säger att adéliepingvinen faktiskt befinner sig i en lågriskzon. De kanske inte löper någon akut risk att bli utrotade, men klimatförändringar är fortfarande ett verkligt hot när det gäller deras överlevnad på lång sikt.

Mellan 2013 och 2014, under häckningssäsongen, dog varenda avkomma. Deras död orsakades av konstant regn och snöfall. Deras avkomma kunde inte överleva nedkylningen. Om regnen fortsätter så under de kommande åren kommer deras antal att fortsätta minska. I slutändan kommer denna begravningsplats för pingviner i Antarktis bara att växa.

Dr. Sun har vädjat till hela mänskligheten för att arbeta tillsammans och stoppa den globala uppvärmningen eftersom pingvinernas liv hänger på det.

There Are Hundreds of Ancient, Mummified Penguins in Antarctica – https://www.livescience.com/63525-penguin-mummies-antarctica.html