Har du hört talas om elefanttjurens must?

14 juli, 2019
Har du hört talas om elefanttjurens must? I den här artikeln ska vi lära oss mer om detta intressanta fenomen! 
 

Trots att elefanter vanligtvis är fredliga djur blir elefanthanar (tjurar) väldigt aggressiva när de går igenom ett tillstånd som kallas för ”must” när de är brunstiga. I den här artikeln får du lära dig mer om det intressanta fenomen som är elefanttjurens must.

Även om elefanter brukar vara vänliga varelser så finns det en tidsperiod då elefanttjuren inte är på så bra humör, för att uttrycka sig milt. Denna tidsperiod kallas för must (eller musth på engelska). Under denna tid lider elefanttjuren verkligen, och kan vara mycket farlig för alla som korsar dess väg.

Vad exakt är must hos elefanter?

Under denna period i en elefanttjurs liv ökar dess testosteron till nivåer som är flera gånger mer än normalt. På grund av dessa förhöjda nivåer av testosteron blir elefanttjuren aggressiv, och det förekommer att den anfaller och attackerar andra djur – den kan till och med attackera människor. Tro det eller ej, men även träd kan hamna i dess skottlinje.

Även om det verkar rimligt att tro att elefanttjurens must sker i anslutning till att elefanthonan (kon) löper, är det faktiskt osannolikt att så är fallet. Anledningen är att elefanttjurens must inte korrelerar rent tidsmässigt till när elefantkon löper. Under elefanttjurens must tenderar den att producera en utsöndring från sina tinningskörtlar, som ligger bakom ögonen.

Stor elefant som gör sig redo att attackera.
 

Denna utsöndring innehåller flertalet ämnen, bland annat temporin. Det är troligt att det kan vara en bidragande faktor till elefanttjurens aggression, då det rinner ned i munnen på den. Detta samt att tinningskörtlarna ökar i storlek under denna period, vilket orsakar akut smärta i ögonen på den.

Under den här tiden producerar elefanttjuren ett visst ljud som låter som att den svarar på en elefantko som löper, men så är inte fallet. Faktum är att en av hypoteserna är att denna period av raseri gör det möjligt för elefanterna att omstrukturera dominansförhållanden och etablera en ny hierarki.

Vad händer under elefanttjurens must?

Det verkar som att elefanttjurens must är mer intensiv hos unga tjurar. Detta gäller särskilt för de som inte har haft föräldrar närvarande i sina liv, vilket visar att de är beroende av tidigare generationer. Denna situation tvingar föräldralösa elefanter att byta hem.

Vissa av de unga elefanttjurarna attackerar även andra arter, som noshörningar. De kan till och med gå på räder i befolkade områden, men näravaron av äldre elefanttjurar hjälper till att förhindra denna situation.

En flock elefanter med en vild elefant.
 

Must förekommer också hos djur i fångenskap, vilket är ett problem för djurparker. I Indien, där elefantskötare använder elefanter för arbete, är det vanligt att ägarna kedjar dem för att förhindra att de orsakar skada.

Under denna tid isolerar människor vanligtvis de utsatta elefanterna så att de inte skadar andra elefanter eller människor. I vissa fall kan elefanttjurens must vara i upp till två månader, även om den mest farliga tiden endast varar i ungefär en månad. När det gäller äldre elefanttjurar avtar deras must och blir till slut inte längre ett problem. 

Faktum är att ingen egentligen vet orsaken till detta beteende hos elefanttjurar. Trots elefanttjurens must är detta mycket känsliga varelser som inte har aggressiva tendenser. Detta ovanliga beteende är dock fortfarande väldigt farligt, men samtidigt fascinerande.