Utrotningshotad panterlo upptäckt i Barcelona

11 februari, 2019
Panterlon befann sig i södra Portugal runt 2016. Den hade färdats runt 1,000 kilometer för att ta sig till Barcelona. Det är ännu mer imponerande med tanke på hur många av dessa kattdjur som blir påkörda av bilar.

Den 29:e maj 2018 larmades myndigheter i Barcelona om att folk sett en panterlo, eller iberisk lokatt som den även kallas. Flera invånare rapporterade att ha sett den, och den katalanska regeringens miljöskyddsmyndighet lyckades knäppa några foton av den utrotningshotade arten.

Det har gått över ett sekel sedan man sist såg en panterlo i Barcelona, eller Katalonien rent generellt. Många personer trodde att det rörde sig om en vanlig lokatt som flytt från en djurpark. Men den arten är mycket större och har ljusare, skarpare färg.

Fångade de denna panterlo i Barcelona?

Runt fyra dagar efter att rapporterna kommit in gav sig ett lag av konserveringsspecialister ut för att fånga den. De ville se om de kunde få den att återvända till sin naturliga hemvist. Hursomhelst kunde den inte stanna i Barcelona.

Den sjätte juni lyckades laget till slut fånga Litio – den manliga panterlon – i ett område strax söder om staden. Laget var väldigt försiktiga med att inte avslöja några detaljer om djuret, och uppgav endast att Lition var säker och att han fångats med en kaninfälla.

Vad kommer hända med denna panterlo?

Lagets mål är att överföra djuret till ett av de avelscenter för lokatter som finns i Andalusien. På så sätt kan de observera djuret och köra nödvändiga tester för att säkerställa dess hälsa innan det släpps ut i det vilda.

Efteråt planerar laget att frisätta det i Portugal, långt från stadsområden som Barcelona. Denna lokatt hade tur att ingen bil körde  på honom medan han var i staden. Ett annat alternativ är att släppa honom i Sierra Morena i södra Spanien. De skulle till och med kunna skicka honom till ett av de skyddade områden som finns för denna art, med gott om utrymme och inget som sätter dem i fara.

Lokatt på väg

Hur kunde djuret ta sig ända till Barcelona?

Litio hade ett GPS-halsband, likt många panterlokatter som fötts upp i fångenskap. De satte det på honom under 2014, när de frisatte honom i södra Portugal. Men enheten slutade fungera någon gång under 2016, när han fortfarande var i samma område.

Otroligt nog färdades han runt 1,000 km på bara två år. Halsbandet skickade ingen data, men konserveringsspecialisterna hoppades att det sparat informationen så att de kunde se hans fantastiska resa.

Litios berättelse skiljer sig inte mycket från Kentaros. Kentaro var en lokatt som på något sätt tog sig till norra Portugal från bergen i Toledo. Hans kurviga rutt tog honom över 3,000 km, genom de nordligaste delarna av Spanien och ned till Portugal.

Men Kentaros resa har ett sorgligt slut. Vid slutet av den kördes han på av en bil nära Porto. Det verkar lyckligtvis som att Litios berättelse får ett lyckligare slut. Förhoppningsvis gör han inte ytterligare en farlig resa efter att han frisatts.

Vägar hotar panterlon

Varför släppte de denna panterlo?

Avelscentrum för panterlokatter har varit extremt effektiva. Detta står klart tack vare det faktum att man frisätter hundratals av dem varje år, varav vissa kommer från djurparker.

De uppfostrar dessa katter i det vilda, vilket hjälper arten att växa. Panterlon är den mest utrotningshotade av alla lokatter. Den är även en av de mest utrotningshotade arterna av alla stora katter, tillsammans med amurleoparden.

Dessvärre kämpar panterlon fortfarande för sin överlevnad. Harar har börjat dö av sjukdom, vilka utgör dessa lokatters huvudsakliga föda. Det finns heller inte tillräckligt många säkra viltövergångar för att dessa katter ska kunna korsa vägar.

Illegal jakt och förgiftning är inte större problem för denna art längre, men vi måste fortfarande göra vad vi kan för att skydda den. Att hålla genpoolen mångfaldig och produktiv är vitalt för dess överlevnad.