Populationen av bergsgorillor har ökat till 1,000

15 februari, 2019
Till skillnad från andra primater som också riskerar utrotning, har populationen av bergsgorillor fördubblats under de senaste 30 åren, trots illegal jakt, förstörelse av deras miljö och krig.

Den äldsta nationalparken i Afrika och dess invånare har lite goda nyheter. Populationen av bergsgorillor har ökat till 1,000. Ja, detta är samma gorillor som var med i De dimhöljda bergens gorillor.

Bergsgorillan – ett undantag bland primater

Detta är härliga nyheter: populationen av bergsgorillor (Gorilla beringei beringei) har fördubblats under de senaste 30 åren, och den blir bara starkare.

Förra året utförde en grupp på 31 primatologer en studie som avslöjade en fasansfull verklighet för primater, som orsakades av deras närmaste släktingar: människan. De fann att 60% av primaterna i världen riskerar utrotning. Dessa studier fann även att 3/4 av alla primatpopulationer sjunker i en alarmerande takt.

Men så är inte fallet med bergsgorillan. Trots att den fortfarande riskerar utrotning så ökar dess antal. Samtidigt går det inte särskilt bra för andra primater på Jorden. Arter såsom den gibraltiska makaken hotas av illegal smuggling, och global uppvärmning går illa åt babianen.

Gorilla i grönskan

Bevaring av populationen av bergsgorillor

Dian Fossey – en legendatirsk naturalist som gav sitt liv för dessa gorillor, skulle vara stolt. Populationen av bergsgorillor är på uppgång, trots den illegala jakt hon kämpade så hårt mot. De härdar även ut krig och förstörelse av livsmiljö omkring sig, vilket är fantastiskt.

Deras studie fann även att det fortfarande finns 100% vilda gorillor i nationalparken Virunga. Nästan 200 gorillor är inte vana vid mänsklig kontakt (vilket är bra). Många av dessa konserveringsförsök har lyckats eftersom gorillorna är så pass unika djur, med en fascinerande historia.

Efter Dian Fosseys död öppnade Virungas nationalpark upp för turister. Tusentals personer besöker parken varje år. Folk samlas i små grupper bara för att se gorillorna, samtidigt som man säkerställer att de inte vänjer sig vid mänsklig kontakt.

En grupp ambulatoriska ”gorillaläkare” (veterinärer) gör även dagliga analyser av gorillorna. Detta gör det möjligt för dem att behandla gorillorna i det vilda.

Gorilla med unge

Hur vet vi hur många som finns kvar?

Enligt studien täckte gruppen av miljövårdare ett område på över 2,000 kilometer i nationalparken. De letade efter avföring, avtryck och päls. De undersökte DNA-prov för att utesluta att de letade efter samma gorillor.

Forskarna beräknade Virungas population till omkring 600 gorillor, uppdelade på 41 grupper. Sedan finns det fler än 400 som bor nära skogen Bwindi i Uganda.

Genetisk analys har gjort det möjligt att göra en mycket mer pricksäker räkning än den från 2010. Det har även gjort det enklare att ta reda på den sociala dynamiken hos dessa djur.

Men Virungas nationalpark är fortfarande en farlig plats för både gorillor och människor. Utöver att ha kidnappat två brittiska turister så dödades sex vakter som skyddade gorillorna för ett tag sedan. Detta ledde till att man stängde parken för turism fram till 2019.

Man försöker stärka säkerheten eftersom man behöver intäkterna från turismen för att bibehålla parken och dess gorillorTack vare Dian Fossey och turismen, såväl som kändisar som Ellen DeGeneres som donerar pengar till parken, kommer detta förhoppningsvis garantera gorillorna ännu mer skydd i framtiden.