Gorillan koko, den pratande apan, har dött

· 14 februari, 2019

Den 20:e Juni 2018 dog gorillan Koko. Hon var antagligen en av de mest berömda gorillorna tillsammans med Snowflake. Denna västliga låglandsgorilla dog vid 46 års ålder vid The Gorilla Foundation, som var hennes hem under de sista åren av hennes liv.

Koko dog i sömnen, vilket stiftelsen anser vara betryggande, och de kommer nu antagligen att sluta med sina aktiviteter. Användandet av primater för att studera språk har numera nekats av etiska anledningar.

Gorillan koko: ett annorlunda sinne

Gorillan Koko blev berömd tack vare att hon kunde använda teckenspråk. Hennes vårdare och tränare Francine Patterson lärde henne fler än 1,000 tecken. Hon kunde också förstå 2,000 ord av det engelska språket.

Kokos förmågor har dock överdrivits. Det vetenskapliga samfundet är överens om att Koko inte kunde konstruera meningar genom att använda satslära och att hennes kommunikationsförmåga påminde om ett fyra år gammalt barn.

Historien om Koko blev viral många gånger, som exempelvis då hon medverkade i en video mot global uppvärmning. Det var en väldigt rörande video, men det var faktiskt omöjligt för Koko att ha en uppfattning om orsaker och lösningar rörande något som människan själv knappt förstår.

Gorillan Koko tänker.

Historian om gorillan Koko

Koko föds vid San Francisco Zoo och var väldigt sjuk under de första månaderna i livet. Hennes vårdare var därför tvungen att ta extra hand om henne, vilket ledde till att de utvecklade ett starkt emotionellt band.

Francine tog sedan Koko till en stiftelse där hon spenderade resten av sitt liv. Vissa var kritiska rörande detta beslut. Koko hade dock många andra gorillor som hon kunde interagera med, och inte bara en enda person.

Ett liv fullt av äventyr

Koko hade ett tyckte för djur. Hon såg många gånger efter katter och uttryckte sin kärlek för dem genom att använda teckenspråk. Denna gorilla träffade många personer, som Leonardo Di Caprio och även Robin Williams – en relation som blev berömd efter Kokos reaktion på hans död.

Ett politiskt liv

Trots att hon inspirerade många människor så finns det en del som anser att de omständigheter som Koko växte upp i vittnar om djurplågeri.

Gorillan Koko i skogen.

Icke-mänskliga primater kan lätt förmänskligas om de växer upp med människor, och det gör det omöjligt för dem att återvända till det vilda i framtiden för att leva med andra medlemmar av sin art. Det är anledningen till varför man inte bör ha en apa som husdjur.

Trots att hon levt med andra gorillor flera gånger under livet så har Koko inte levt inom naturliga grupper. Hon har ofta levt ensam och endast haft människor som sällskap. Detta är anledningen till varför vissa anser att Koko hade haft det bättre på det zoo där hon föddes, och där hon kunde ha integrerats med andra av samma art.

Vissa har kritiserat att språkexperiment med primater fortfarande pågår, eftersom det har visat sig att många av dessa apor har utvecklats psykologiska problem.

Koko hade ett annorlunda liv jämfört med sina motparter. Hon inspirerade många att respektera naturen, även om hon inte levde ett fulländat liv själv.