Näring och kostråd: Att utfodra en äldre hund

En hunds diet kan variera beroende på storlek, ras, hälsotillstånd och ålder.
 

Våra husdjurs näringsbehov förändras beroende på deras art, ålder, storlek och hälsotillstånd. När det kommer till att utfodra en äldre hund så behöver den till exempel olika portionsstorlekar och näringsintag om man jämför med en yngre hund.

Basdieten för hundar

Hundar är allätande djur. Förutom att jaga rov så livnär sig deras förfader, vargen, också på gräs och till och med vissa andra typer av växter och svamp. I naturen kan vargar äta stora mängder mat på kort tid när det finns tillgängligt. Deras mage är byggd för att klara av stora belastningar. Det är därför hundar mår bra även om de äter en stor måltid en gång om dagen.

Eftersom de är allätare bör hundar helst äta en varierad kost, snarare än en som helt består av enbart kött. Grönsaker, baljväxter, fisk och frukt innehåller olika näringsämnen som alla är lika viktiga som de som finns i kött. Beroende på din hunds ålder, ras, hälsa, genetiska predispositioner, reproduktionsstatus och aktivitetsnivåer kan du behöva leta efter ett hundfoder med olika mängder energi, protein, fiber, fett och andra näringsämnen.

Hund ligger bredvid sin fulla matskål.

Betydelsen av ingredienserna i foder

När det kommer till att välja rätt foder för din hund så finns det ett antal aspekter du kan titta på för att bekräfta produktens kvalitet. För att göra detta måste du ta en titt på ingredienserna:

  • Ordningen på vilken ingredienserna är listad är viktig. Ingredienserna är listade från det som det finns mest av till det som det finns minst av. Ingredienserna i början av listan utgör alltså en högre procenthalt av fodret än de som är listade mot slutet. Den första ingrediensen på listan bör vara en proteinkälla (kött, fisk och/eller baljväxter). Därefter bör listan fortsätta med kolhydrater, fetter, vitaminer och mineraler.
  • Specifikt är bättre än generiskt. Det är bäst att leta efter foder som innehåller specifika ingredienser, som ”kyckling” eller ”lamm”, snarare än generiska termer som ”kött” eller ”fjäderfä”.
  • Väsentliga näringsämnen. Även om djur kräver mindre mängder av dessa ingredienser än till exempel människor, är de fortfarande viktiga för god hälsa. Dessa inkluderar fettsyror, vitaminer och mineraler. De finns i ett antal olika livsmedel vilket är varför det är så viktigt att leta efter foder med en mängd olika ingredienser.
  • Aska. Aska är termen som används för att beskriva resterna som lämnas kvar efter att maten utsatts för höga temperaturer under produktionen. Djurfoder från stormarknaden innehåller i allmänhet högre mängder aska. Eftersom fodret innehåller fler mineraler kan det bidra till uppbyggnad av plack.
  • Fiber. Fiber hjälper till att underlätta tarmrörelser. Dessutom tvingar den hunden att tugga maten mer noggrant, vilket hjälper med att ta bort plack från tänderna.
  • Undvik mat som innehåller färgämnen och tillsatser.
Äldre hund med dålig aptit ligger vid full matskål.

Att utfodra en äldre hund med annat näringsbehov

När hundar blir äldre blir sjukdomar som kräver en noggrant kontrollerad diet (som kolit, hormonella och njursjukdomar) vanligare. Äldre hundar som är friska behöver i allmänhet ett lägre intag av kalorier eftersom att de har ett lägre energibehov. De lagrar mer fett, deras metaboliska aktivitet och kroppstemperatur sjunker och de blir i allmänhet mindre fysiskt aktiva. Livsmedel som innehåller 700 eller 900 kcal/kg kan hjälpa till att förebygga fetma.

Utfodra en äldre hund med rätt mängd näringsämnen:

  • Äldre hundar behöver ett foder med 15-23% protein. För mycket protein i kosten kan påverka njurarna, så det är viktigt att hålla det måttligt.
  • Minska fettinnehållet: foder som är utformat för seniora eller äldre hundar bör innehålla cirka 7-15% fett.
  • Öka fiberintaget: detta hjälper till att förhindra problem som förstoppning och förbättra matsmältningen.
  • Att sänka mängden fosfor och natrium kan bidra till att förhindra njurproblem.
  • Mat som är utformad för äldre hundar innehåller ofta ytterligare näringsämnen som hjälper deras organ att fungera korrekt, som till exempel taurin (för hjärtat) eller L-karnitin.
 

Om en äldre hund går ner i vikt, rekommenderar experter att dela upp maten i mindre portioner och fördela dem under dagen för att uppmuntra den att äta. På liknande sätt kan du hjälpa överviktiga hundar att hålla sig aktiva genom att använda lekar eller leksaker för att uppmuntra dem att nosa efter maten.

Kosttillskott kan också vara bra för att hålla din hund i form. Detta bör dock alltid diskuteras med en veterinär i förväg.

  • McDonald, Edwards Grennhalgh y Morgan. Nutrición animal.Zaragoza, Editorial Acribia, 1995.
  • Hand, Tharcher, Remillard y Roudebush. Nutrición clínica en pequeños animales. Buenos Aires; Panamericana, 200.
  • ATEUVES. Cómo valorar la calidad del pienso.