Valarnas migrationsvägar är samma som för 270,000 år sedan

13 augusti, 2019
Det är inte lätt att studera valarnas migrationsvägar, särskilt om du vill se var de migrerade för tusentals år sedan. Men nu kan vi det, tack vare några små blötdjur.

En ny studie har visat att valarnas migrationsvägar är desamma som för nästan 300,000 år sedan. Ett helt fantastiskt faktum som vi hoppas att du finner lika intressant som vi gör.

Rankfotingar: en fossiliserad GPS

Valar har ofta blötdjur som kallas rankfotingar på sina kroppar. Dessa små varelser är en slags gäster som håller sig till valarna för att överleva. Men de kan förvandlas till fossil precis som alla andra djur.

Genom att studera några av dessa fossil har forskare vid University of California hittat spår från valar som dog för tusentals år sedan.

Men hur exakt gjorde de det? Medan de sitter på valarnas kroppar tar rankfotingarna in kalciumkarbonat för att hjälpa dem att växa.

Detta gör dem till bra markörer av vattenkvaliteten var de än befinner sig. Det betyder att dessa små blötdjur kan ge oss ledtrådar om var deras värdvalar färdades.

Rankfotingar använder valar som en slags säker livsmiljö, och som en form av transport till områden med mer näringsämnen i vattnet samt fler chanser att föröka och sprida sig.

Val migrerar i vatten.

Det är också lätt för forskare att koppla ett specifikt fossil från rankfotingen till en viss valart. Det beror på att vi vet att specifika arter av blötdjur lever på specifika valarter.

Tack vare det har forskare kunnat kartlägga de forntida migrationsvägarna för några berömda underarter, som knölvalen och gråvalen.

Forskarna har kunnat bevisa att vissa grupper av knölvalar har följt samma migrationsvägar längs Panamakusten under 270,000 år.

Detta är särskilt intressant eftersom det hjälper oss att förstå hur dessa stora varelser kan anpassa sig till större händelser, som klimatförändringar.

Knölvalens migrationsvägar

Forskningsteamet som leddes av Larry Taylor tillbringade lång tid med att studera blötdjur. Deras mål var att se vilken typ av information de kunde få om valarnas migrationsvägar.

Vid den tiden visste forskare redan att vi kan titta på rankfotingarna som sitter fast på levande valar för att studera de miljöer där de har simmat genom åren.

Det här forskarlaget studerade dem på ett liknande sätt, men i detta fall vred de klockan tillbaka hundratusentals år tillbaka i tiden.

Val migrerar med sin unge.

Knölvalar kan väga över 32 ton och bli över 15 meter långa. Detta gör dem till en av de största typerna av bardvalar i världen. De är också ganska smidiga och kan till och med hoppa upp ur vattnet.

Manliga knölvalar producerar sånger som är nästan 20 minuter långa, men vi vet fortfarande inte vilket syfte de tjänar.

Knölvalar följer en migrationsväg på cirka 24,100 km varje år. Under sommaren bor de i det kallare vattnet i Antarktis, där de fångar det mesta av sin mat.

När temperaturen sjunker börjar de migrera till de tropiska och subtropiska regionerna för att föröka sig och föda upp sin avkomma.

Det är därför man kan hitta knölvalar från både norra och södra halvklotet i Costa Rica och Panama varje år.

Men valarna migrerar även till andra hav. De har funnits i mycket större antal i Medelhavet och Östersjön på senare år, förmodligen tack vare deras växande befolkning sedan förbudet mot valjakt.

Vi hoppas att den här nya forskningsstudien om valarnas migrationsvägar ger oss ett sätt att hjälpa valarna att sprida sig över hela världen igen.

Trueman, C. N., & Glew, K. S. J. (2019). Isotopic tracking of marine animal movement. In Tracking Animal Migration with Stable Isotopes (pp. 137-172). Academic Press.