En mumifierad vargvalp har upptäckts i Kanada

· 3 mars, 2019
Den här vargen påträffades bredvid en mumifierad ren. De fanns nära ett vulkaniskt lager av sten som är runt 80,000 år gammalt.

Yukonregionen i Kanada är känd för sina guldgruvor. Det är dock inte den enda skatten underjord som kan hittas i den här delen av världen. Nyligen hittades en perfekt, mumifierad vargvalp i området. Några steg ifrån det fyndet fann man även en mumifierad ren.

Några gruvarbetare letade efter guld när de fann de två mumifierade djuren 2016. Forskare har jobbat oavbrutet och utfört en stor mängd tester på dem under två år. Nu kan du se de två mumifierade djuren på utställning i kulturcentret Dänojà Zho i Dawson, Kanada.

Även om regionen Yukon främsta karaktärsdrag är sina täta skogar, var så inte fallet för länge sedan. Under istiden var regionen frusen, torr och ogästvänlig. Många djur, som renar, vargar, björnar och till och med mammutar och sabeltandade tigrar, levde här.

En mumifierad vargvalp

Det finns många företag som spränger i marken i jakten på guld nära Dawson, men guld är inte den enda skatten man kan hitta. Med tiden har det också visat sig att området är en gigantisk begravningsplats för förhistoriska fossiler.

Gruvarbetare finner konstant massiva ben från megafauna. Faktum är att det inte förvånade gruvarbetarna så mycket att de fann en mumifierad vargvalp och amerikansk ren.

När de finner fossil vet de att de måste rapportera dem till experterna: paleontologerna. Först fann gruvarbetarna renen. Några veckor senare gjorde samma lag en annan upptäckt. Bara några få steg bort fann de en mumifierad vargvalp. Båda dessa fynd hade bevara skinn, muskler och päls.

mumifierad vargvalp

Vargvalpen är i perfekt bevarat tillstånd. Du kan fortfarande se vissa detaljer av dess huvud, svans och tassar, och dess huvud och skinn är perfekt bevarade. Vad gäller renen fann de enbart överkroppen, de två främre klövarna och huvudet.

En av paleontologerna, Gramt Zazula, uttalade sig om fynden: ”Så vitt vi vet är det den enda mumifierade vargen från istiden som någonsin hittats i världen.”

Vetenskapsmännen som undersökt dessa exemplar är uppspelta över dessa upptäckter. Paleontologerna måste normalt sett arbeta med fossilerade ben, så att ha riktigt skinn och päls är verkligen fantastiskt. 

Senare experiment

Forskarlagets största intresse just nu är att göra DNA-tester. På så sätt kan de kan de lista ut var valpen passar in bland sina vargättlingar. De har även utfört ett radiokoltest för att definiera åldern, detta görs genom att extrahera små bitar av hud från båda djuren.

Testerna visade på överraskande resultat: båda fossilen var 50,000 år gamla, vilket är så långt tillbaka som radiokolmetoden kan visa. Renen fanns i ett lager av vulkanisk sten som är ungefär 80,000 år gammalt. Vissa av experterna ser detta som de mest exakta indikationen på hur gamla vargen och renen egentligen är.

Dr. Zuzula sade att det fortfarande finns mycket forskning att göra på de två djuren. Till exempel kan man mäta kolet och kvävet i deras skinn och päls så de kanske kan lista ut vad de här djuren åt.

Ha sade också att det var konstigt att de funnit dessa två djur överhuvudtaget. Uppenbarligen finns det fortfarande varg och ren än idag, men det fanns inte många av dem på istiden. Små djur kunde normalt sett inte överleva de kalla temperaturerna.

Faktumet att de överlevde är ett mysterium för forskarna, men de hoppas att DNA-testerna kommer att lösa det. Resultatet kan hjälpa skapa en modell för deras stamtavla. Genom detta kommer de att få en bättre bild av hur förhistoriska vargar utvecklades till de som befolkar jorden idag.

”Vargben från istiden är relativt vanliga i Yukon men att ha ett djur som är helt preserverat med hud och päls är exceptionellt – det får dig att vilja sträcka ut handen och klappa den. Det är en frammanande glimt in i istiden,” säger paleontologen Elsa Panciroli.

Vikten av dessa fossil

För tróndëk hwëchín-folket (urinvånarna i området) är detta mer än ett arkeologiskt fynd. Båda djuren symboliserar området självt. Folket i Yukon har fått mat och kläder från renen i många år.

Vad gäller vargarna har de hjälpt balansen i naturen. Tillsammans är de två djuren en symbol för harmoni. Att ha funnit de båda är ett tecken på att vara sammankopplad med naturen, även tusentals år senare.