Förstår papegojor vad de säger? Vi reder ut denna fråga

14 juni, 2019
Vi vet att papegojor kan upprepa ord och fraser de hör, men förstår de verkligen vad de säger?

Alla vet vi att papegojor har den fantastiska förmågan att återskapa olika ljud och att de kan uttala vissa ord från det mänskliga språket. Men förstår papegojor vad de säger eller upprepar de bara vad de hör? Vi ska försöka svara på denna fråga i dagens artikel.

Varför kan papegojor imitera ljud och ord de hör?

Vissa fåglar, som papegojor och aror, demonstrerar en naturlig förmåga att imitera ljud de hör i omgivningen. Denna fantastiska färdighet kommer tack vare ett organ i deras kropp vid namn syrinx – en del av deras röstorgan.

Syrinx är en benig låda som består av sammanfogade och breddade ringar. De vibrerande membranen och uppdelningen av luftstrupen, som utgör en del av bronkerna, hittas inuti.

Komplexiteten hos varje fågels ljud är direkt kopplad till strukturen hos syrinx. Utöver det varierar storleken och formen hos detta organ stort från art till art. Samma sak gäller de vibrerande membranen och musklerna som reglerar deras vibrationer.

Generellt leder en mer komplex struktur hos syrinx till mer sofistikerade och varierade vokala färdigheter. Sångfåglar, som kanariefåglar, kan hantera en rad olika ljud och melodier tack vare deras syrinx.

Röda papegojor

Så hur ser papegojans syrinx ut?

När det kommer till komplexiteten hos deras syrinx är papegojor mer eller mindre medelmåttiga. Med det sagt vet de verkligen hur de ska använda vad de har. Deras intelligens, uttrycklighet och predisponering mot att lära sig väger upp för enkelheten hos deras syrinx.

Det bör noteras att det finns många arter av papegojor och att varje art har olika komplexa syrinxer. Bland alla dessa arter är den gråjakon den som är mest pratsam och intelligent.

Så förstår papegojor vad de säger? Allt vi behöver för att se det är den berömda gråjakon Alex. Psykologen Irene Pepperberg utförde forskning som visade att dessa fåglar faktiskt förstår betydelsen av ord.

Förstår papegojor vad de säger?

Vi ska nu ta en titt på denna forskning och lära känna Irene och Alex berättelse lite bättre. På 70-talet köpte Irene Alex i en djuraffär när han endast var ett år gammal.

I 30 år hängav sig Irene till att träna och uppmuntra honom att lära sig olika tester med hjälp av positiv förstärkning. Resultatet var fantastiskt. Alex lärde sig att identifiera fler än 50 föremål med sina namn och memorerade fler än 100 ord.

Alex har faktiskt uppvisat intelligens som är jämförbar med ett 5-årigt barns. I ett väldigt imponerande test kunde fågeln kommunicera formen och färgen hos ett föremål efter att ha vidrört det. Utöver det kunde Alex även skilja på siffrorna 1 till 6, såväl som flera former och färger.

Förmågan att pricksäkert kommunicera sinnesmässiga uppfattningar kräver att en individ verkligen förstår vad han eller hon säger. För att en person ska demonstrera att denna förstår betydelsen av vissa ord måste han kunna uttrycka något som är i linje med verkligheten.

Så utmaningarna Alex kunde utföra är bevis för att papegojor kan förstå vad de säger. Tvärtemot vad många tror upprepar de inte bara slumpmässiga saker i utbyte mot godis.

Grön papegoja

Hur kan man testa att papegojor förstår vad de säger?

Detta var förmodligen samma fråga som det vetenskapliga samfundet ställde sig när Irene kom fram med sina fynd. Så psykologer beslutade att hon var tvungen att utföra det på en statistisk nivå för att bevisa att Alex förmåga inte var ett isolerat fall eller tur.

Eftersom Irene inte hade tillgång till några andra gråjakor att utföra experiment med, körde hon tester med Alex gång på gång. Problemet var att papegojan blev stressad av att göra samma test 10-20 gånger.

Dessvärre dog Alex kort efter det. Han var endast 31 år gammal, vilket är väldigt ungt eftersom gråjako kan leva i upp till 50 år i fångenskap. Irene förlorade alltså sin vän såväl som kärnan i hennes forskning.

Ingen kan förneka att Alex är en viktig referenspunkt för forskningen om intelligens hos djur. Tack vare hans fantastiska förmåga är vi närmre än någonsin att bekräfta att papegojor faktiskt förstår vad de säger.