Assistanshundar som räddar liv: Medicinska hjältar

I den här artikeln kan du ta lära dig mer om assistanshundar som tränas för att rädda liv.
 

Husdjur kan förbättra våra liv och göra oss lyckligare, det vet vi alla redan. Men vissa hundar kan till och med rädda liv! I den här artikeln vill vi dela med oss av en historia om hundar som går till skolan för att få en utbildning … och till och med en examen! Läs vidare för att ta reda på mer om assistanshundar som räddar liv.

Skola för assistanshundar

Assistanshund ligger bredvid ett barn på sjukhus.

Bildkälla: www.stuff.co.nz

Här följer en underbar berättelse om en av assistanshundarna från Canem Therapy Center i Zaragoza, Spanien. Det handlar om en Jack russell terrier som heter Cini. Cini är en av många assistanshundar som räddar liv. Hans jobb är att varna hans ägare när hennes glukosnivåer börjar sjunka, något som kan leda till hypoglykemi.

Med tre höga skall och genom att kliva på ägarens ben kunde Cini rädda henne när hon var i nöd. Lukten av isopren, en kemikalie som kommer fram när kroppens glukosnivåer sjunker för mycket, kan inte upptäckas av människor men hundar kan känna lukten av den. Cini visste att Lidia, hans ägare, hade problem.

 

”Jag litar på honom med mitt liv”, säger Lidia, något som hon naturligtvis inte ångrar. Cini är en av 56 examinerade hundar som går på skolan för hundar i Zaragoza. Där blir de utbildade så att de kan bli assistenter till människor med olika problem eller sjukdomar. De kan till exempel hjälpa människor med allt från diabetes och epilepsi till personer med synproblem, allergier och olika typer av funktionshinder.

Exakt vad är Canem-stiftelsen?

Honhundar är mer  insiktsfulla och blir inte lika lätt distraherade som hanar. De lär sig också snabbare. Institutionens ägare Francisco Martin berättade lite om utbildningen för oss:

”Hundens ras är mycket viktig. Vissa raser har en större förmåga att upptäcka sjukdomar eller avvikelser. Arter som labrador, Jack russell och berner sennen används mest. En annan viktig faktor är deras styrka, intelligens och personlighet.”

När det gäller berner sennern är det en väldigt lugn men bastant ras (den kan väga upp till 40 kg), så den är perfekt för barn eller personer med autism. Labradorer är mycket intelligenta och arbetar vanligtvis med personer som är döva eller med nedsatt rörlighet. Slutligen är en Jack russell, som Cini, mer rastlös, lever längre (upp till 17 år) och är mer uppmärksam. Som ett resultat arbetar de vanligtvis med patienter med diabetes och epilepsi.

 

Assistanshundar som räddar liv: Varnar dygnet runt

Hundarna vid detta träningscenter går igenom en kurs som är fyra månader lång och går igenom allt de behöver veta. För att få ta examen måste en hund klara 8 500 tester. När de lämnar centret vet hunden exakt vad den ska göra när den ställs inför det specifika medicinska problem som den har utbildats för.

Att ha ett sådant skickligt husdjur kan vara dyrt, men denna skola ”hyr ut” hundarna på obestämd tid tills hunden (eller personen) går bort. På detta sätt kan hunden vara säker på att få mycket tillgivenhet från familjen eller patienten. Om hunden av någon anledning inte utför sitt jobb som den borde, återvänder hunden till centrumet för vidareutbildning.

När hunden går igenom utbildningen lär den sig att känna igen det medicinska problemet och lär sig också exakt hur den ska reagera på det. Inuti skolans 1000 kvadratmeter återskapar tränare verkliga situationer för att lära hundarna att vara uppmärksamma både dag och natt. Natten kan vara en kritisk period för vissa medicinska tillstånd, så tränare lägger stor vikt vid detta.

 

Det är också värt att nämna att hundarna är steriliserade så att deras hormonella förändringar inte stör deras arbete eller deras träning.

Att upptäcka ökningen av glukos

Assistanshund vid en patient på sjukhus.

Bildkälla: www.elpais.com.uy

Ett rum på skolan ser ut som ett sovrum nattetid. En diabetiker-tränare tränar hundarna att upptäcka en spik i glukosnivåer upp till 20 minuter i förväg.

Hundens vistelse i centret innebär en simulering av verkliga miljöer och situationer med människor som i allmänhet har ett medicinskt tillstånd. Detta hjälper hunden att lära sig att vara uppmärksam och ta hänsyn till ägarens hälsa. Tränare övervakar hundarna hela tiden, och registrerar även alla stadier och övningar. På detta sätt kan man upptäcka eventuella misstag och om nödvändigt kan tränarna lära ut uppgiften på ett annat sätt.

För närvarande kan examinater från Canem ”bara” arbeta som assistanshundar för vissa tillstånd eller sjukdomar. I framtiden kommer detta dock att utvidgas med användning av andra raser och nya träningstekniker.