Kattöar i Japan som intressanta turistmål

· 13 maj, 2019
Tashirojima och Aoshima är två av de mer välkända öarna som har en stor kattbefolkning.

Utanför Japans kust så finns det några öar som har fler kattinvånare än människor. Dessa öar är kända som de s.k. kattöarna. De är väldigt populära turistmål, men de kanske inte är så trevliga som de verkar. I den här artikeln kan du läsa om Aoshima, en av dessa kattöar i Japan.

Var finns dessa kattöar i Japan?

Aoshima är en av de välkända kattöarna. Det bor bara 15 personer där, men kattbefolkningen är över 100. Denna ö befinner sig i den södra delen av landet.

En annan välkänd kattö är Tashirojima, som får runt 10,000 besökare varje år. Den finns i norra delen av landet och befinner sig mycket närmre kusten än Aoshima.

För att kunna nå dessa öar så måste man åka bort från fastlandet. Under rätt väderlek så kommer en resa till dessa öar ta ca en halvtimme. Avgångarna varierar beroende på säsong och antal besökare. Det finns dock oftast en maxgräns för hur många resor som kan göras per dag.

Hur fick de så många katter?

Den största attraktionen på dessa öar är det stora antalet katter som bor där. Det finns uppskattningsvis sex katter per invånare på Aoshima. Dessa djur är beroende av människorna för mat eftersom det inte finns tillräckligt med byten på öarna, vilket är anledningen till att de är väldigt snälla och tama.

De trivs bra med främlingar eftersom de är vana vid att det ofta kommer turister på besök. Dessa katter vet hur man ställer sig framför kameran och hur man får besökare att mata dem. Dessa katter är därför inte som andra gatukatter som man hittar i andra delar av världen.

Kattpopulation på kattöar i Japan.

Turisterna som besöker dessa öar hittar vykort som är svåra att hitta någon annanstans i världen: hundratals vänliga katter som är enkla att fotografera och som tycker om att interagera med människor.

Trots att dessa öar är en fristad för katter så finns det ett dilemma som är svårt att lösa. Då det finns så många turister som matar katterna, så har öarna alltför många katter. Turisternas besök har inte en tillräckligt stor ekonomisk påverkan på ön för att man ska kunna sterilisera katterna och ge dem tillräckligt med mat.

Personer som tar hand om katterna

Enligt flera besökare har många av dessa katter drabbats av vanliga och enkelt behandlade sjukdomar. De vanligaste är respiratoriska sjukdomar och ögoninfektioner, men många har också sår, hudproblem och andra tillstånd som är ett resultat av dessa problem.

Det är heller inte någon som steriliserar katterna, vilket har lett till att de har förökat sig explosionsartat, och antalet katter på dessa öar fortsätter att växa.

För några år sedan flyttade en grupp volontärer till öarna för att behandla djuren och påbörja projektet TNR (Trap, Neuter and Return). Trots deras ansträngningar så fick projektet inte tillräckligt med pengar för att ta hand om alla katterna som bor på ön.

Katter vid hamnen.

En besökare fick svara på hur man kunde förbättra katternas liv, och han sade att han höll på att göra en rapport:

”Det är ett komplext problem som inte har en enkel lösning. Då vi besökte ön fick vi höra att man måste tänka på den påverkan som vår närvaro har på djur som lever här.”

Turismens påverkan på dessa kattöar i Japan

Besökarnas närvaro på dessa öar har gjort att kattbefolkningen har ökat så mycket att det nu har blivit en turistattraktion. Ju mer personer som besöker ön, desto mer mat får katterna att äta, vilket innebär att de förökar sig ännu mer.

Turisternas närvaro har dock inte gjort att katterna får den tillräckliga vård som de behöver. Det är en ond cirkel, och om turismen försvinner så kommer katterna inte längre ha mat. Om turismen å andra sidan inte kontrolleras så kommer katterna att fortsätta föröka sig.

Det är inte bara på Aoshima och Tashirojima som detta händer. Det finns många öar i Japan som befinner sig i samma situation. Det finns turistdestinationer där det finns så många apor eller fiskmåsar att man inte vet vad man ska göra.

De turister som besöker dessa platser bör vara medveten om den påverkan som deras närvaro har på världen. Det är möjligt att vara en ansvarsfull och ekologisk turist som tycker om att uppleva naturen på vår planet, utan att man har en negativ påverkan på den.