Frusen, förhistorisk häst hittad i Sibirien

19 maj, 2019
Lena-hästen levde under den palaeolitiska perioden och utrotades för 30,000-40,000 år sedan.

Utrotade djur har alltid fångat vår uppmärksamhet, men sanningen är att vi bara kan se dem genom deras fossil och uråldriga målningar. Förutom i vissa fall – så som med en frusen, förhistorisk häst.

Frusen, förhistorisk häst i Sibirien

En grupp forskare i Sibirien har lyckats få fram intakta kvarlevor från en förhistorisk häst. Kvarlevorna är från arten Lena (Equus lenensis) – en vild häst sim liknar Przewalskis häst som levde under den palaeolitiska eran och dog ut för 30,000-40,000 år sedan.

Denna förhistoriska häst var runt två år gammal när den dog. Delar av dess päls, hovar och förmodligen dess interna organ är fortfarande intakta. Detta eftersom hästen på något sätt fastnade i permafrosten.

Dessa var dock inte de första kvarlevorna att hittas i permafrosten: grottlejonungar och mammutar är två andra djur som bevarats i mycket gott skick i den sibiriska underjorden och andra kalla regioner.

Vilda hästar

Är det möjligt att klona en förhistorisk häst?

Utredare som deltar i expeditionen misstänker att den förhistoriska häst man hittat kan ha drunknat, eftersom man inte hittat några skador på dess kropps. Exemplarets perfekta skick öppnar upp dörren till kloning för att ”rädda” arten och att låta embryot mogna i en modern häst.

Detta är en av de mest kontroversiella ämnena i dagens vetenskap, eftersom artens utrotning förmodligen har återbalanserats av ekosystemet. Det innebär att dagens Europa knappast skulle kunna ta emot den utrotade arten utan att skapa obalanser i ekosystemet.

Lena-hästen

Lena-hösten levde i Beringlandbryggan under epoken pleistocen, vilket idag är den norra regionen av Kanada, Alaska och Sibirien. Forskare tror att vuxna djur utvecklade tjock päls för att skydda sig mot kylan i denna region.

Grottmålning av häst

Lena-hästen tillhör släktet Equues, som är moderna hästar som levde under pleistocen-perioden. Forskare tror att dessa hästar var ättlingar till små växtätande däggdjur med tår som kallas för eohippus.

Senare ökade hästarnas ättlingar i storlek och deras tår blev till hovar. För fem miljoner år sedan dök släktet equus upp, som Lena-hästen och dagens hästar tillhör.

Lena-hästen och dess nära släktingar påbörjade förmodligen sin expansion runt Jorden för ungefär 15,000 år sedan genom att korsa Beringlandbryggan. 10,000 år senare utrotades alla hästar i Nordamerika, inklusive Lena-hästen.

Lena-hästen är ytterligare ett exempel på vilda hästar som utrotats. Under de paleolitiska perioderna jagade människor hästar, vilket visats i fossil och grottmålningar.

Det kan ha varit jakt som utrotade Lena-hästen. Andra hästarter som anses vara ”halvvilda” idag är Przewalskis häst och mustangen. Båda är faktiskt tamdjur som återintroducerades till det vilda och som återfått lite av sin otämjda natur.

Boeskorov, G. G. (2004). The North of Eastern Siberia: Refuge of Mammoth Fauna in the. Gondwana Research7(2), 451-455.