Näringsintag för katter: 4 saker du behöver veta

27 november, 2019
Om du vill att din katt ska få rätt kost och rätt näring är det viktigt att veta lite om deras unika matsmältningssystem och metabolism, och hur de relaterar till deras kost.

Att säkerställa korrekt näringsintag för katter kan vara en sann utmaning. Alla som äger en katt vet att den bästa vägen till att skapa ett bra band till dem är att förstå deras behov.

I denna artikel ska vi förklara några av de viktigaste sakerna om näringsintag för katter.

Ursprunget till katternas kost

Huskattens vilda förfäder var huvudsakligen köttätare och jagade en rad olika byten. Att äta en kost uteslutande bestående av animalisk vävnad ledde dock till förändring och förlust av matsmältningsenzymerna.

Evolutionära experter tror att dessa förändringar utgjorde en distinkt fördel eftersom de lät katterna spara energi.

Näringsintag och kost för katter: hur vet vi vad de bör äta?

Utanför akademiska kretsar finns det väldigt lite information om de exakta näringskraven hos huskatten.

På senare år har man utfört flertalet studier om matvanorna hos vilda katter, vilket förbättrat vår kunskap om vad katter naturligt väljer att äta i det vilda.

En katts dagliga energiintag utgörs av uppskattningsvis 52% protein, 46% fett och mindre än 2% kolhydrater, som socker och stärkelse.

1. Varför behöver katter så mycket protein?

Analyser av maginnehållet hos vilda katter har visat att deras kost utgörs till 78% av däggdjur (huvudsakligen gnagare och kaniner), 16% fåglar, 3,7% reptiler och amfibier samt 1,2% ryggradslösa djur.

Ett bra näringsintag för katter

Katter är köttätare, vilket innebär att de behöver kött för att överleva. De kräver stora mängder taurin, arginin, arakidonsyra, fettsyror och vitaminer i sin kost – vilka bara finns i tillräckliga mängder i kött.

De höga proteinbehoven hos katter kommer huvudsakligen från djurets oförmåga att ”stänga av” enzymer som deltar i smältningen av proteiner.

Andra köttätare, inklusive fiskar och fåglar, har även utvecklat denna mekanism när det kommer till att smälta proteiner. Detta föreslår att det ger köttätare en stor fördel.

2. Varför behöver katter taurin i sin kost?

Många djur syntetiserar taurin från andra aminosyror, men katter kan inte göra det i tillräckliga mängder. Detta eftersom de saknar det enzym som krävs.

Som ett resultat anses taurin vara en essentiell del av katternas näringsintag. Både katter och hundar använder taurin för produktion av galla, och som sådant är det viktigt för absorption av fett och fettlösliga vitaminer.

Katt äter en köttbit

Taurin är även viktigt för neurologisk utveckling samt för att reglera nivåerna av vatten samt salt i blodet.

Om katten inte äter tillräckligt med taurin så kan det leda till försämring av fotoreceptorerna – cellkomponenterna i näthinnan som uppfattar och reagerar på ljus.

Taurinbrist är även nära kopplat till dålig fortplantningshälsa och leder ofta till utvecklings- eller hjärtmässiga problem hos kattungar, inklusive kardiomyopati.

Det är viktigt att betona att taurin inte hittas i grönsaker. Kött är den bästa källan för detta ämne för katter, eftersom det är den näst vanligaste aminosyran i muskelvävnad och blod.

3. Näringsintag för katter: varför behöver de inte kolhydrater?

Hos andra djur metaboliseras kolhydrater som stärkelse och glukos av enzymet amylas. Men katter har visat brist på förmåga att metabolisera kolhydrater ordentligt.

Amylasen som finns i deras saliv är ganska inaktivt medan amylasen i bukspottkörtel och tarmar är knappt aktivt alls.

De har även väldigt låga nivåer av många andra av de enzym som krävs för att metabolisera enkla sockerarter. Katter kan faktiskt inte känna smaken av sött eftersom de saknar receptorn Tas1R2.

Den animaliska vävnad som utgör köttdieten må innehålla mindre mängder glukos, glukogen, glikoprotein, glukolipider och pentos, men ingen stärkelse.

När en katt konsumerar sitt byte helt kan inälvorna ibland innehålla spår av stärkelse. Dessa små mängder av stärkelse i kosten kan vara anledningen till att katter har begränsad förmåga att smälta kolhydrater.

Katter kan varken känna smaken av eller metabolisera kolhydrater, och de kan heller inte absorbera dem genom tunntarmen.

4. Fördelar med att äta bytet helt

Att äta bytet helt ökar intaget av många användbara substanser, inklusive brosk, kollagen och glykosaminoglykan.

Katter behöver kött

Att smälta dessa beståndsdelar kan faktiskt hjälpa till att förbättra tarmhälsan. Det stimulerar tillväxten av en annan uppsättning goda bakterier, vilket hjälper till att balansera tarmfloran.

Som ett resultat kan rätt näringsintag för katter hjälpa den att optimera sitt immunförsvar.

Experter har ännu inte fått full förståelse för hur katter metaboliserar kolhydrater, men bevisen säger åtminstone att denna förmåga är kraftigt begränsad.

För att ge din katt rätt näring bör kosten bestå av ca 52% protein (helst rått), 46% fett och bara 2% kolhydrater.

  • Rollins, A. W., & Murphy, M. (2019). Nutritional assessment in the cat: Practical recommendations for better medical care. Journal of feline medicine and surgery, 21(5), 442-448.
  • Plantinga, E. A., Bosch, G., & Hendriks, W. H. (2011). Estimation of the dietary nutrient profile of free-roaming feral cats: possible implications for nutrition of domestic cats. British Journal of Nutrition, 106(S1), S35-S48. https://core.ac.uk/download/pdf/29232468.pdf
  • Hewson-Hughes, A. K., Hewson-Hughes, V. L., Miller, A. T., Hall, S. R., Simpson, S. J., & Raubenheimer, D. (2011). Geometric analysis of macronutrient selection in the adult domestic cat, Felis catus. Journal of Experimental Biology, 214(6), 1039-1051.