Möt fågeln som sover medan den flyger

21 juni, 2019
Inte bara sover den under flykt, den äter och fortplantar sig även i luften. I teorin är detta hur de undviker rovdjur.

När våren kommer är det vanligt att hitta fåglar på marken. En av fåglarna som kan dra mest nytta av människors hjälp är den som sover medan den flyger: den älskade tornseglaren (apus apus).

En fågel som sover medan den flyger?

Det stämmer. Och även om det låter poetiskt kan tornseglaren spendera minst tio månader under flykt utan att landa. Ronald Lockley är en ornitolog som redan gått bort, men hans hypotes var att tornseglaren spenderar mestadels av sitt liv i luften och bara stannar för att häcka.

Hypotesen har nyligen testats tack vare undersökningar som gjort med en pytteliten GPS som placerades på kroppen av 13 exemplar av denna fågel. Genom användande av GPS:en kunde forskarna spåra deras acceleration, lokalisering och flygvanor.

Hur gör dem det?

Många undrar fortfarande hur det är möjligt att en fågel kan flyga medan den sover. Sanningen är den att det finns flera fåglar som har den här fantastiska förmågan. En av dem är fregattfågeln – en fågel som har ett nästan två meter brett vingspann och ett ultralätt skelett, vilket låter den sväva i timtal.

bild på tornseglare

Det är under denna flykt som fregattfågeln sover i perioder om fem sekunder. Detta tillåter detta djur att sova runt en trekvarts timme om dagen. Det tros att andra fåglar, såsom tornseglaren, kan använda det här systemet för att sova lätt, så att den vaknar upp om den känner av förändringar i vinden.

Andra teorier menar att tornseglare flyger ovanför molnen för att undvika rovdjur och för att sova, vilket drastiskt reducerar behovet av att röra vingarna.

Sanningen är den att vad de än gör så har det visats att de kan flyga i nästan ett år utan att landa, och andra menar att det är mellan två och tre år – på något sätt måste de alltså sova.

En fågel att komma ihåg

Tornseglaren, fågeln som sover medan den flyger, har många särskilda beteende utöver sitt märkliga sömnbeteende. De är flyktfåglar som spenderar vintern i Sahara och häckar under våren i Europa.

fågeln som sover medan den flyger

Liksom andra fåglar är de ett exempel på monogami i djurriket, så de spenderar hela sitt liv tillsammans med en och samma partner.

De har också ett utmärkt lokalsinne. I ett experiment förflyttades schweiziska tornseglare till Lissabon, och åtminstone hälften av dem lyckades ta sig tillbaka till sin utgångspunkt. Det är även en av de snabbaste fåglarna i världen, och kan nå höga hastigheter på över 100 km/h.

Det är inte bara en fågel som sover medan den flyger

Sanningen är den att tornseglaren inte bara sover medan den flyger, den utför även andra beteenden i full flykt. Denna fågel äter, underhåller sitt bo, dricker från sjöar och till och med fortplantar sig utan att vidröra marken.

Om du någonsin stöter på en tornseglare på marken kan du försöka hjälpa den genom att placera den på en högre belägen punkt. Dess stora vingar gör det svårt för den att lyfta från plant underlag. Ta aldrig hem vilda djur.

För att hjälpa en desorienterad tornseglare kan du placera den högt eller försiktigt ”kasta” upp den i luften för att se om den börjar flyga. Var försiktig så att underlaget inte är väldigt hårt ifall den skulle vara skadad. Om den inte kan flyga bör du ta den till ett djurklinik eller ringa relevanta myndigheter.

Vad det gäller dess livnäring så öppnar den munnen för att fånga insekter under tiden den flyger. Så den är kapabel att fånga tusentals ledlösa djur om dagen, speciellt när den måste mata sina ungar.