Hjärtmask hos hundar: orsaker och behandling

12 februari, 2019
Denna allvarliga parasitinfektion, känd som hjärtmask, kan vara dödlig för hundar. Botemedlet är som tur är 95% effektivt.

Du kanske har hört talas om Dirofilaria immitis, men vet du vad som orsakar det? I dagens artikel kommer du få reda på allt du behöver veta om hjärtmask hos hundar. Fortsätt läsa för att få reda på vad det är, hur det diagnostiseras och hur det behandlas.

Vad är hjärtmask hos hundar?

Det vetenskapliga namnet på parasiten som orsakar sjukdomen är Dirofilaria immitis. Dess effekter bör inte underskattas, för de är väldigt allvarliga och potentiellt dödliga.

Själva parasiten är en vit mask som kan bli upp till 30 cm lång, och den drabbar hjärtan och lungor hos djur, vilket är varför den kallas för hjärtmask.

Hundar kan infekteras efter att ha blivit bitna av myggor som redan bär på parasitenParasiten utvecklas i myggans mage och absorberas senare genom hundens blod. Denna parasit infekterar dock inte bara hundar.

När larverna har kommit in via myggbettet så tar det 3-4 månader för dem att utvecklas. Maskarna förökar sig snabbt, vilket till slut orsaker blockeringar i hjärtat. Dessa blockeringar gör det svårt för blodet att flöda till vitala organ, såsom njurar och lever. Detta leder till slut till att dessa organ kollapsar.

Mygga på hud

När det kommer till valpar så kommer de bara få sjukdomen om deras moder bar på den. Deras maskar kommer vara av mindre storlek. Valparna kan dock bli direkta överförare av sjukdomen.

Varje hund kan ha upp till 300 maskar i kroppen. Dessa maskar lever inuti hunden i 5-7 år, tills de till slut leder till dess död på grund av en hjärtinfarkt.

Symptom på hjärtmask hos hundar

För att veta huruvida din hund bär på denna parasit måste du känna till symptomen och agera snabbt. Som vi nämnde tidigare tar det dock runt fyra månader för larverna att utvecklas. Det är inte förrän efter sex månader som du kommer börja märka av symptom.

Efter att ha varit inuti hunden så länge kan organen redan vara helt infekterade. Regelbundna undersökningar hos veterinären är därför viktiga för att undvika allvarliga komplikationer, eftersom veterinären kan diagnostisera problemet tidigare.

Följande är de vanligaste symptomen:

  • Hosta
  • Utmattning
  • Onormal andning
  • Svag puls
  • Aptitbrist
  • Svullen mage
  • Takykardi
  • Blödningar från mun och nos
  • Blekt tandkött
  • Mörk urin

Om du märker av några av dessa symptom hos din hund ska du omedelbart ta den till veterinären. Att agera snabbt kan rädda din hunds liv.

Hur man diagnostiserar hjärtmask hos hundar

Hjärtmask hos hundar kan diagnosticeras med enkla test, såsom röntgen. Detta låter veterinären se möjliga abnormiteter i hundens hjärta. Men andra test kan också vara nödvändiga, såsom blodprover och enzymkopplad immunadsorberande analys (ELISA).

Röntgen av hund

En veterinär kan även utföra ett elektrokardiogram, som spårar de elektriska strömmarna i hjärtat. Som tumregel är detta ett väldigt viktigt test, eftersom det till stor del avgör behandlingen man ger till varje hund.

Behandling

Behandlingen kommer skilja sig från fall till fall. Allt beror på djurets tillstånd såväl som hur långt gången sjukdomen är. För flera decennier sedan var arsenik den huvudsakliga beståndsdelen i läkemedlen som användes för att behandla hjärtmask hos hundar. Dess bieffekter var dock förödande.

Tack vare framsteg inom medicin och teknologi har medicinerna idag förändrats. Deras bieffekter är nästan icke-existerande och de är 95% effektiva.

Behandlingen fokuserar på att döda hjärtmasken, och djuret bör vila under behandlingen. Om djuren inte rör på sig mycket så hjälper detta medicinen att jobba och döda maskarna. Om djuret fortfarande är aktivt så kan maskarna röra sig till en annan del av kroppen och undvika behandlingen.

Vi vet hur mycket du bryr dig om ditt husdjurs hälsa. Att se det sjukt kan krossa ens hjärta. Men det finns ingen anledning att oroa sig, för även denna allvarliga sjukdom har ett botemedel.