Wetan från Nya Zeeland: en av de största insekterna i världen

24 september, 2019
Wetan från Nya Zeeland är en inhemsk art och en av världens största insekter.

I den här artikeln ska vi göra en resa till Nya Zeeland för att upptäcka en av världens största insekter. Även om det kan se ut som om den har hoppat rakt ut från en sci-fi-film kan wetan från Nya Zeeland hittas på många håll.

Dess imponerande storlek gör att den är ganska svår att missa. I den här artikeln vill vi berätta mer om ett av Nya Zeelands mest ikoniska djur.

Vad är wetan från Nya Zeeland?

Om man håller sig till den officiella definitionen så upptäcker man att ”weta” faktiskt används för att beskriva cirka 70 olika medlemmar i två olika insektsfamiljer: Anostostomatidae och Rhaphidophoridae (grottvårtbitare).

Som med många av djuren som är endemiska till Nya Zeelands kommer namnet weta från det maoriska språket.

Forskare har studerat fossil och har därmed kunnat spåra dessa insekter tillbaka till triasperioden, cirka 190 miljoner år tillbaka i tiden.

Wetans generella egenskaper

Av alla insekter i världen är wetan en av de största. Jättewetan (Deinacrida fallai) kan faktiskt nå upp till 20 cm på längden.

När det gäller dess utseende ser en weta nästan ut som en gräshoppa eller syrsa, som faktiskt är nära släktingar.

Deincraida fallai på en träbit.

Vissa egenskaper som är gemensamma för alla sorter av wetan inkluderar en oförmåga att flyga – delvis på grund av dess vikt – samt deras nattliga vanor.

Under dagen föredrar den att hålla sig gömd, men när natten faller på tar den chansen att gå ut för att leta efter mat.

Dess kost varierar från sort till sort: vissa är allätare medan andra mest livnär sig på vegetabilisk kost, som frukt, blad och frön.

Kryptobios: att överleva vintern

Om wetans ovanliga utseende inte var överraskande nog är sättet denna insekt anpassar sig till extrema temperaturer ännu mer imponerande.

När de kalla vintermånaderna kommer överlever wetan tack vare en mekanism som kallas kryptobios.

Denna taktik involverar tillfälligt upphävande av alla kroppsfunktioner, vilket gör att djuret kan överleva på nästan obestämd tid.

Under kalla förhållanden förhindrar kryptobios att vattnet i insektens celler fryser, vilket hjälper den att överleva vintern. Denna extraordinära förmåga har också noterats i andra insektsarter såväl som hos bakterier och växter.

En weta klättrar i ett träd.

Wetan från Nya Zeeland: olika typer

Den första arten som vi vill berätta om är jättewetan. I själva verket omfattar denna term elva olika arter som tillhör släktet Deinacrida.

Dessa monstruösa insekter kan väga upp till 30 g, även om vissa har rapporterat exemplar som väger upp till 75 g. Man hittar ofta jättewetan på högre höjder på Sydön, liksom på några av de mindre avsides öarna.

Trädwetan är en annan av de mest distinkta och mest kända arterna. Den tillhör släktet Hemideina, och denna insekt lever vanligtvis i hål i träd. Den lever i grupp bestående av en hane och flera honor.

Den kännetecknas av sin stora underkäke, som den inte tvekar att använda om den känner sig hotad. I dag finns det sju erkända arter av trädweta.

Slutligen vill vi titta på hornwetan. Som namnet antyder har denna art stora horn som skjuter fram från hanens underkäke. När hanarna slåss använder de dessa horn för att vinna mot motståndaren.

Denna insekt är huvudsakligen köttätande och lever på en kost av maskar och andra insekter. Liksom trädwetan lever den också i hål i träd.

  • Pratt, R. C., Morgan-Richards, M., & Trewick, S. A. (2008). Diversification of New Zealand weta (Orthoptera: Ensifera: Anostostomatidae) and their relationships in Australasia. Philosophical Transactions of the Royal Society B: Biological Sciences363(1508), 3427-3437.

 

  • Watts, C., Stringer, I., Sherley, G., Gibbs, G., & Green, C. (2008). History of weta (Orthoptera: Anostostomatidae) translocation in New Zealand: lessons learned, islands as sanctuaries and the future. In Insect Conservation and Islands (pp. 165-176). Springer, Dordrecht.