Naturforskaren Gerald Durrell - Hängiven till naturen

27 juni, 2020
Gerald Durrell var en naturforskare som lade grunden för uppfödning av djur i djurparker, och skrev också många humoristiska böcker om sina upplevelser.
 

Du kanske tycker att vetenskapsmän och forskare använder ett tekniskt språk som är svårt att förstå. Men alla gör inte det. Naturforskaren Gerald Durrell är ett sådant undantag.

Även om de biologiska vetenskaperna normalt anses vara ganska komplicerade, och något som bara specialister verkligen kan förstå, är det många människor som har lyckats med att korsa den barriären. Dessa människor har i sin tur inspirerat tusentals läsare över hela världen.

Det finns nu ett ökande antal forskare som vill nå längre än den akademiska världen. De vill göra det lättare för vanliga människor, som du och jag, att hålla sig informerade och lära sig mer om naturen. I dagens artikel berättar vi om en av dem, naturforskaren Gerald Durrell, en mästerskribent som hjälpte till att lägga grunden så att den resterande världen kan ta del av forskning och vetenskap.

Från barndomen till trilogin om Korfu

Gerald Durrell föddes i Indien år 1924, men hans familj flyttade till den grekiska ön Korfu strax därefter. På grund av dess medelhavsklimat och den grova terrängen var ön det perfekta stället att komma i kontakt med naturen redan från en tidig ålder.

Från och med sin ankomst till ön började Durrell sin resa mot att bli en populär forskare och författare. Med tiden som gick fick han inte bara kunskap, utan han lät även sin fantasi löpa. Detta resulterade i hans tre självbiografiska böcker, The Corfu Trilogy.

Böcker skrivna av Durrell
Fotografi: durrell.org
 

Trilogin om Korfu inkluderar Min familj och andra djur, Birds, Beasts and Other Relatives, och The Garden of The Gods. Böckerna är lättlästa och betraktas som klassiker om informativ ekologi.

I varje bok berättar Durrell om sin barndom i detalj, från de olika familjemedlemmarna som fanns runt omkring honom till de naturupptäckter och utflykter han gjorde som barn.

Det är viktigt att komma ihåg att dessa berättelser går tillbaka till 1940-talet, då vi hade ett helt annat perspektiv på naturen. Den unga Gerald fångade djur av många olika arter med en av sina lärare. Han tillbringade sedan timmar med att observera och studera dem med de grundläggande verktygen som fanns tillgängliga för honom.

Dessa böcker är fulla av humor och glädje, men framför allt är de fulla av fascination. När du bläddrar blad i boken hittar du alla de upplevelser som formade vår kärlek till naturen och djurriket. Finns det till exempel någon som inte blev förvånad och fascinerad den första gången de såg en spindel som vävde sitt nät?

En spindel i sitt nät.

Naturforskaren Gerald Durrells expeditioner och äventyr

Efter att ha arbetat på ett zoo i England i flera år, lämnade Durrell sitt hem år 1946 och organiserade sina egna expeditioner på jakt efter okända djur. De exemplar som han fångade sålde han sedan till de mest prestigefyllda djurparkerna.

 

För att ställa saker i perspektiv vill vi återigen upprepa att man på den tiden bara kunde lära sig om djur och natur genom observation. Detta innebar att man fångade djur. Uppfödning i fångenskap dyker inte upp förrän senare. Durrell hade dock fortfarande mycket strikta kriterier som han följde:

  • Han har alltid hållit och matat sina djur under bästa möjliga förhållanden
  • Han fångade aldrig mer än vad han kunde ta hand om
  • Inga djur fångades på grund av deras marknadsvärde utan snarare beroende på vetenskapligt värde

Durrell drevs inte av pengar. Han var mycket mer intresserad av att använda djurparker som ett sätt att lära om miljön och försökte initiera planer för avel i fångenskap. Som ett resultat gick han i konkurs på grund av sina kostsamma expeditioner.

En av hans mest kända böcker är The Drunken Forest, där han humoristiskt berättar om många av de äventyr han var med om under sina expeditioner.

Naturforskaren Gerald Durrell grundar Jersey Zoo

Efter sina expeditioner dök Gerald huvud först in i författarvärlden. Detta gav honom berömmelse som naturforskare, och hjälpte även till att rädda hans ekonomi. Han använde sedan sina besparingar för att år 1958 grunda Jersey Zoo, ett flaggskepp för avel i fångenskap.

Detta zoo växte i popularitet, liksom The Jersey Wildlife Preservation Trust (nu kallat Durrell Wildlife Conservation Trust). Under 1970-talet blev organisationen en pionjär i bevarandet av arter, och Durrell erkändes som en ledande figur inom djurskydd och bevarande. Hans grundläggande arbete för djurparksförvaltning hjälpte till att fastställa aktuella attityder, och finns i hans bok The Stationary Ark.

 
  • Det primära syftet med ett zoo bör vara att bevara hotade arter som behöver avla i fångenskap för att överleva
  • Att hålla ett djur i ett zoo bör vara den sista utvägen, efter att alla andra ansträngningar för att rädda det har misslyckats
  • Djurparker bör inte existera endast för underhållningsändamål, och man bör återinföra icke-hotade arter till sin naturliga livsmiljö
Naturforskaren Gerald Durrell grundade Durrell Wildlife Conservation Trust.
Henry Cavill | Fotografi: Durrell Wildlife Conservation Trust

Pionjär och författare

Sammanfattningsvis är Gerald Durrell en viktig figur för bevarande och miljömedvetenhet runt om i världen. Hans böcker täcker ett stort antal ämnen och han skrev mer än 20 självbiografiska romaner. Den berömda skådespelaren Henry Cavill (Superman, The Witcher) har varit en av de mest betydande medieambassadörerna för Durrellorganisationen. Han har uttryckt sitt stöd för bevarandeprojektet på olika sätt, bland annat med hashtaggen #doitfordurrell.