Den stora maraboustorken: en asätande fågel

12 november, 2019
Maraboustorken är en enorm asätande fågel, och idag ska vi berätta vilken viktig roll dessa nedbrytare spelar för balansen i ekosystemet världen över.

Den stora maraboustorken är en asätare i släktet krävstorkar. Faktum är att det är den största medlemmen i denna familj och den är också en av de största flygande fåglarna.

Maraboustorken lever i den tropiska delen av Afrika, från Senegal till Eritrea, Etiopien, Somalia, Namibia och Sydafrika.

Dess vetenskapliga namn är Leptoptilos crumenifer och det är ett djur som ofta upptäckts i vatten och öppna halvtorra områden. Arten är inte hotad och forskare misstänker att dess befolkning faktiskt ökar.

Detta beror främst på tillgången till avfall och döda djur, som är deras huvudsakliga föda.

Egenskaper och matvanor hos den stora maraboustorken

Med nästan tre meter mellan vingspetsarna är marabustorken en av världens största flygande fåglar. Denna flygande jättes vikt varierar från 6 till 9 kilo, och den är upp till 1 1/2 meter hög ståendes.

När den står med benen helt raka är den nästan lika lång som en människa.

Liksom de flesta storkar är även maraboustorken sällskaplig, men den kan också vara ganska lynnig. Den liknar andra storkar i och med att den är väldigt tyst.

Det är bara under parningsritualen som den sjunger olika sånger – den använder sin halssäck för detta.

Denna sortens stork är opportunistisk. Med tanke på att dess näbb inte är tillräckligt stark för att stycka lik måste den vänta med att ta vad andra rovdjur, till exempel gamar, kastar bort.

Maraboustorkens kost är mycket varierad och inkluderar allt från fåglar, ryggradslösa djur, råttor och ödlor.

Dessutom är den en expert på att fiska och kan fånga byte i sikte genom att snabbt doppa sina delvis öppna näbb i vattnet.

En maraboustork står i en vattenpöl.

En stork med ett dåligt rykte

Denna asätare är ökänd för att den enligt uppgifter äter väldigt illaluktande saker och är för lat eller inkompetent för att fånga sitt eget byte.

Sanningen är dock att den absolut kan jaga för att hitta mat om det behövs.

Det finns många olika asätande arter där ute, inklusive de kungliga lejonen, som inte tvekar en sekund och gärna utnyttjar möjligheten att äta ett djur som redan dött.

I vilket fall som helst tillhandahåller asätare flera unika och vitala tjänster för underhållningen av ekosystemet.

Asätare rensar miljön och ger många fördelar eftersom det inte är en enkel sak att röja undan döda djur. I själva verket så är döda djur en fara för levande djurs hälsa eftersom de är en källa för många sjukdomar.

Därför är asätare viktiga, eftersom de snabbt och effektivt kan hantera den döda biomassan, och det gynnar verkligen vårt ekosystem.

Det finns en mängd olika asätare där ute, till exempel gamar, kråkor och maraboustorkar, och de spelar en väldigt viktig roll.

Ett paradigmskifte – den ekologiska näringskedjan

Ett par maraboustorkar.

Tidigare trodde ekologer att näringskedjan inom ett ekologiskt samhälle var en linjär process.

Baserat på ett sådant system så var det allmänt känt att växter extraherar näringsämnen från jord och solljus, som går till växtätare och sedan till köttätare.

Denna näringskedja innebär en betydande energiförlust vid varje överföring.

Nu använder experter istället ett näringsväv-perspektiv. I detta system är det arbete som är gjort av asätare och sönderdelare väldigt viktigt. Detta beror på att det omfattar alla näringskedjor inom samma ekosystem.

Näringsväven accepterar alltså det faktum att varje organism som lever i ett ekosystem deltar i flera näringskedjor. Detta ökar i sin tur energieffektiviteten.

Förutsättningen är att varje näringskedja är ett möjligt sätt för energi och näringsämnen att rinna genom ekosystemet. I ekosystemets näringsväv är alla näringskedjor sammankopplade och överlappar varandra.

Alla organismer i näringsväven är grupper som passar in i kategorier som kallas trofiska nivåer. I allmänna termer delas dessa nivåer in i:

  • Den första trofiska nivån: producenter
  • Sedan den primära, sekundära och tertiära nivån: konsumenter
  • Slutligen den sista trofiska nivån: sönderdelare

Således är det asätare och sönderdelare som slutför den biologiska livscykeln. Deras handlingar leder till återvinning när näringsämnena återgår till jorden eller haven där de autotrofa organismerna använder dem.

Sedan börjar en ny livscykel.

Fördelarna med att äta as för maraboustorken

Den stora maraboustorken flyger.

Maraboustorkarna är som de flesta asätare flexibla med vad de äter. Detta är en fördel, eftersom det är lättare för dem att hitta mat jämfört med varelser med en mycket begränsad kost.

Asätare förbättrar anpassningen av en art till nya miljöer. Detta är definitivt sant när det gäller marabustorken – en art som nu är distribuerad över hela södra Sahara.

Även om den mestadels håller sig på ett ställe finns det några flyttande grupper av denna stork.

En del människor har upptäckt att den rör sig mot ekvatorn efter att ha fortplantat sig, och det finns rapporter om att man har sett den i Marocko, Spanien och Israel.

Den stora marabustorken förknippas ofta med människor och vistas runt fiskebyar och soptippar.

Deras förmåga att äta en mängd olika livsmedel är en viktig faktor i dess överlevnad och i slutändan för framgången för andra arter som lever i de områden den bor.

Tack för att du läser.

  • Elliott, A., Garcia, E. F. J., & Boesman, P. (2014). Marabou (Leptoptilos crumenifer). Handbook of the Birds of the World Alive. In: del Hoyo, J., Elliott, A. Lynx Edicions, Barcelona.
  • Bildstein, K. L., & Therrien, J. F. (2018). Urban birds of prey: a lengthy history of human-raptor cohabitation. In Urban Raptors (pp. 3-17). Island Press, Washington, DC.
  • Zhang, Z., Huang, Y., James, H. F., & Hou, L. (2012). A marabou (Ciconiidae: Leptoptilos) from the Middle Pleistocene of northeastern China