Den nuvarande situationen för den gulnackade albatrossen

18 juli, 2019
Läs den här artikeln för att lära dig om den gulnackade albatrossen. Dess eftertraktade fjädrar gjorde att den jagades i allt för stor utsträckning och blev en hotad art.

Den industriella revolutionen var en av de främsta orsakerna att den gulnackade albatrossen minskade i antal och blev till en hotad art. Detta berodde på värdet av dess användbara fjädrar.

Den gulnackade albatrossen är en medelstor fågel som är känd för sin stora rosa näbb. Läs vidare för att lära dig om några av kännetecknen hos denna fågelart och lär dig mer om dess nuvarande situation.

Kännetecken hos den gulnackade albatrossen

Det vetenskapliga namnet på detta djur är Phoebastria albatrus. En vuxen gulnackad albatross kan bli upp emot 89 centimeter lång och väga så mycket som 10 kilogram. Färgen på den gulnackade albatrossen varierar beroende på dess ålder. Medan de är unga såväl som vid födseln är fjäderdräkten svartbrun. Senare, som vuxen, är fjädrarna mer vita eller gulaktiga.

Nacken och bröstet är beigea eller gula, men det som verkligen sticker ut är den enorma, fyrkantiga, rosa näbben. Ett sätt att identifiera dess ålder är att undersöka näbben. De äldre fåglarna i denna art har en blå kant runt näbben.

När det kommer till kost är albatrossens favoritkost främst olika bläckfiskar. Den äter även ägg från flygfiskar, småfisk och kräftdjur. Det finns flockar av den här fågeln som följer fiskebåtar för att äta rester och kvarlämningar av fisk som kastas överbord.

En extra fascinerande vetskap om deras beteende är att de årligen samlar sig i grupper. Detta tillfälle inträffar under tiden för inkubation av det enda ägget som paren får. Inkubationstiden varar i över två månader. Ett par kan föröka sig i fem till sex år under sina liv. 

En gulnackad albatross som flyger mot den blå himmelen.

Den gulnackade albatrossen lever på Senkakuöarna i Kina och även i Japan, och framförallt på Tori-shima (som betyder fågelön). Dessutom finns den norrut i Stilla havet, öster om Ryssland och så långt ut som Alaska.

Historian, nuläget och framtidsutsikterna för den gulnackade albatrossen

Efterfrågan på albatrossfjädrar började i slutet av 1700-talet i Europa. På samma vis blev de väldigt populära i Nordamerika. Delvis på grund av den industriella revolutionen blev det möjligt att använda dessa dyrbara fjädrar för att tillverka snygga kläder och tillbehör.

Dessa fjädrars utmärkta egenskaper består i att de är vattentäta, lätta och hjälper till att bibehålla värme. På grund av detta använde tillverkarna dem huvudsakligen till att producera plagg eller täcken. Att skapa en uppsättning sängklädsel, såsom ett täcke, kräver mer än 1 kilogram fjädrar. Fjädrarna som går att utvinnas ur en vuxen fågel väger mindre än 3 till 4 hektogram, så det var nödvändigt att döda flera fåglar för att skapa ett enda täcke.

Kommersiell jakt

Kommersiell jakt på denna fågel började i Japan omkring år 1885. Ett företag som hette Tamaoki var exportör av fjädrarna. Företagsledningen blev medveten om att det nästan inte fanns några gulnackade albatrossfåglar kvar i deras närområde. Så detta ledde till att de också började fånga fåglar från de närliggande öarna.

Andra företag gjorde samma sak på Hawaii. Kritik mot hur japanerna slaktade dessa fåglar nådde dock snart köpare och stater, så 1903 förbjöd myndigheterna på Hawaii jakt på den gulnackade albatrossen i deras territorium. De förklarade den gulnackade albatrossen som en nationell marinskatt.

En albatross simmar i vattnet.

Trots all denna uppmärksamhet fortsatte de att jaga dessa fåglar på andra områden. År 1930 fanns det bara 2,000 kvar i Japan. Följaktligen deklarerade fågeln som en utrotningshotad art. Direktören för Yamashina Institute for Ornithology förklarade ön Tori-shima som en fristad för den gulnackade albatrossen, och att döda dessa fåglar blev naturligtvis förbjudet.

Forskare började år 1958 att studera ön, och deras studier inkluderade naturligtvis denna art. Senare, år 1981, genomförde regeringen i Tokyo också varierade aktiviteter för att stödja denna underbara fågel, vilket möjliggjorde att den kunde öka i antal i området. 

En hotad art

Arten blev dock på nytt hotad på grund av den mänskliga närvaron i regionen, vilket hindrade den från att fortplanta sig tillräckligt. Man började därför använda sig av ett trick där man placerade ut lockfåglar i trä i dessa miljöer för att locka till sig de riktiga fåglarna. Inom ett decennium ökades beståndet av albatrosser.

Idag är det totala antalet fåglar på de japanska öarna nästan 5,000. Detta är ett lågt antal, men det uppmuntrar ändå forskare att fortsätta med sina ansträngningar. De utför aktiviteter för att stödja fortplantningen i naturen, men tyvärr är den gulnackade albatrossen fortfarande en hotad art. Man arbetar aktivt för att behålla den och bevara den i dess naturliga livsmiljö.

Harada, T., Deguchi, T., Zaun, B., Sprague, R. S., & Jacobs, J. (2007). An artificial rearing experiment of laysan albatross chicks. Journal of the Yamashina Institute for Ornithology. https://doi.org/10.3312/jyio.39.87