Har du hört talas om det egendomliga myrpiggsvinet?

17 juli, 2019
Läs allt om myrpiggsvinet, som är besläktat med igelkotten och piggsvinet. Detta pungdjur har taggar och äter alla slags insekter och maskar.

Trots att detta djur vid första anblicken kan tyckas vara en igelkott, är så inte fallet – det egendomliga myrpiggsvinet är en alldeles egen art med helt unika egenskaper.

Myrpiggsvinet kallas även Echidna (Tachyglossus aculeatus) och är utan tvekan ett unikt djur. Det tillhör familjen Tachyglossidae och underarten Tachyglossus, och är faktiskt det enda djuret i denna underart. 

Dessa ovanliga djur har fått sitt namn efter Echidna från den grekiska mytologin. Echidna var till hälften nymf och hälften orm, och anses vara moder till många legendariska monster.

Men varför är dessa djur så unika?

Vad som kännetecknar det egendomliga myrpiggsvinet

Myrpiggsvinets kropp är kompakt och rund. Den kan bli mellan 30 och 40 centimeter lång och väger 2 till 7 kilogram. Den har tjock päls och långa taggar som består av keratin. Dessa taggar fungerar som en försvarsmekanism mot rovdjur.

Myrpiggsvinet har en lång nos och dessutom en lång och klibbig tunga som är nästan 20 centimeter lång, och som är väldigt praktisk för att äta dess diet av insekter och maskar. Istället för tänder finns det piggar i överkäken i munnen som den använder för att tugga maten.

En nyfiken echidna med sina spines ut.

Myrpiggsvin är kända för att vara fantastiska grävare. Detta beror på deras kraftfulla främre tassar samt deras baktassar. De andra tårna på baktassen är större än resten av tårna. Därför använder de dem för att klia och tvätta sig själva.

Fortplantning och amning

Vid fortplantning lägger honan ett enda ägg. Inkubationsperioden är 10 dagar och den äger rum i moderns marsupium – på samma vis som en känguru har den en pung på magen där ungen är kvar i cirka 45 dagar.

Det sätt som honan använder sig av för att amma den lilla myrpiggsvinsungen är också unikt. Eftersom honan saknar bröstvårtor utsöndrar hon mjölk genom hudens porer för att mata ungen. Senare, när den börjar utveckla taggar, gräver hon ett gryt som en skyddshåla för sin unge. Ungefär 7 månader senare är det unga myrpiggsvinet redo att överleva på egen hand.

Ett nyfiket myrpiggsvin på upptäcksfärd i gräset.

Dessa djur har långa liv. Faktum är att det finns registrerade fall av myrpiggsvin som har levt i över 50 år.

Det egendomliga myrpiggsvinet i dess rätta livsmiljö

Detta unika djur lever i Australien, Nya Zeeland, Tasmanien och Nya Guinea. Generellt sett är det svårt att upptäcka eftersom det är ett nattdjur.

Myrpiggsvin går i dvala, även om det inte verkar nödvändigt för dess överlevnad. De börjar sin dvala medan vädret fortfarande är varmt och det fortfarande finns gott om mat. I övrigt är det ett av de mest egendomliga och extraordinära djuren som lever på Jorden.

  • Nicol, S. C., Andersen, N. A., Morrow, G. E., & Harris, R. L. (2018). Spurs, sexual dimorphism and reproductive maturity in Tasmanian echidnas (Tachyglossus aculeatus setosus). Australian Mammalogy.

 

  • Morrow, G. E., Jones, S. M., & Nicol, S. C. (2016). Interaction of hibernation and male reproductive function in wild Tasmanian echidnas Tachyglossus aculeatus setosus. Journal of Mammalogy97(3), 852-860.