Vad är egentligen en rödläppad fladdermusfisk?

11 juni, 2019
Den rödläppade fladdermusfisken är ett akvatiskt djur som är känt för sin extravaganta form och ljusröda läppar. Det är även en fisk som inte simmar, utan istället "går" på sanden.

Rödläppad fladdermusfisk (eller Ogcocephalus darwin) är en typ av actinopterygian-fisk. Det innebär helt enkelt att dess fenor innehåller ben, och det är en av 60 arter i släktet Ogcocephalidae.

Denna art lever endast i Ecuador (Galapagos) och Peru. Man kan hitta den i Stilla havet runt Galapagosöarna utanför Perus kust. Den lever på 3-76 meters djup, men mestadels runt 10 meter. Man kan även finna den på kuster och i flodmynningar, generellt på den sandiga botten vid rev.

Anatomiska egenskaper

Fladdermusfisk som går på fenor

Denna fisk mäter 20-40 cm på längden, och dess triangelform får dess kropp och huvud att se krossade ut. Den har ett stort huvud och en relativt kort och sammantryckt kropp, täckt i fjäll, hår och knotiga knölar.

Fladdermusfisken är gul-brunfärgad med mörkbruna fläckar och två polkafläckar på ryggen. Den lägre delen av kroppen är ljusfärgad medan den övre är mörk. Tack vare detta kan den förvirra många rovdjur eftersom den kan smälta in med havsbotten.

Dess mest karaktäristiska drag är, precis som namnet antyder, dess ljusröda läppar, som är kopplade till sexuell attraktion inom arten. Dess kurvade läppar ger den ett konstant argt uttryck, och den har även små, konformade tänder som är arrangerade i band i käken.

Den lägre delen av dess kropp är täckt med beniga fjäll och dess stjärt har små taggar. Ryggfenan, eller illicum, skjuter upp från mittdelen av dess ansikte i en hornform, och är täckt med små hår.

Denna fena når sin maxlängd när fisken mognad och blir en förlängning av ryggraden.

Beteende och bevaring av rödläppad fladdermusfisk

Rödläppad fladdermusfisk på botten

Trots att den är ett akvatiskt djur så är den rödläppade fladdermusfisken inte en bra simmare. Den kryper mödosamt på havets botten med sina bröstfenor. Den har även en liten, kraftig analfena under sin propellerliknande stjärt som hjälper den att röra sig.

Fladdermusfisken är köttätande och äter andra småfiskar. Utöver detta äter den andra marina ryggradslösa djur, såsom skaldjur (räkor) och mollusker (bläckfisk). För att attrahera sitt byte utsöndrar den en vätska som den använder som bete.

Rödläppad fladdermusfisk är för tillfället på Internationella naturvårdsunionens Röda lista under kategorin ”Smärre oroväckande”. Detta tack vare att dess habitat på havets botten oftast inte leder till någon direkt mänsklig påverkan.

För att summera så är detta en unik fisk som är en tydlig demonstration av att biologisk evolution är en oförutsägbar process med ofta överraskande resultat.