Mulåsnans ursprung: här är dess historia

· 30 december, 2018

Mulåsnans ursprung är en korsning mellan en häst och åsna, och skapades praktiskt taget av människor. De har alltid använts för hårt arbete, så de har blivit missbrukade genom att ha varit tvungna att bära alltför stora arbetsbelastningar. De blev så populära i USA att det fanns fler än 6 miljoner mulor där under 1920-talet.

Mulåsnan är ett fyrfota däggdjur som tillhör hästdjursfamiljen Perissodactyla. Namnet kommer från latin och används för många olika arter. Men vad är mulåsnans ursprung?

Denna hybrid är en korsning mellan hästston och åsnehingstar. På grund av att mulåsnor är allmänt sterila är deras överlevnad helt beroende av hästar och åsnor som parar sig med varandra. De få mulåsnorna som blir dräktiga får oftast svaga, ömtåliga föl som dör i mycket ung ålder.

De är kompakta, robusta djur, och de ser mer ut som åsnor än hästar. De har en rund, bred kropp och lång hals. Huvudena är kortare och bredare än en häst och de har långa öron. De har även tunna ben, små fötter och tjocka hovar.

Det kan vara lätt att förvirra mulåsnor med åsnor, men skillnaden är uppenbar om man tittar noggrant på deras färger. Åsnor har tunna svansar med en liten tuss i slutet, som en ko. Mulåsnor har en svans hög upp på kroppen med hår som en häst.

Skillnaderna mellan ston och hingstar

Hingstarna är något större än stona. De har tjockare, rundare ben och en längre kropp och deras bakdel är mycket närmare svansen än stona. Hingstarna tenderar också att vara starkare och tuffare än stona och har en längre livslängd.

mulåsnans ursprung

Mulåsnans ursprung: historien kan hjälpa oss förstå deras ”dåliga rykte”

Det är svårt att sätta ett exakt datum eller plats för mulåsnans ursprung. Vissa tror att deras existens har mer att göra med mänskligt engagemang än med den naturliga interaktionen mellan hästar och åsnor. Hästston har förmodligen reproducerat naturligt med åsnor innan, men det är osannolikt att det räckte för att skapa en ny art.

Mest sannolikt kommer mulåsnan från USA – landet där de först blev populära. Deras bidrag till jordbruket var så stort att även George Washington ville avla fler. Hans planer stoppades dock tillfälligt av Charles III i Spanien – en passionerad försvarare av den andalusiska åsnan.

För att bevisa sin teori skickade Washington två hingstar och två ston till den spanska kungen som en gåva. En av hingstarna dog på vägen, men den överlevande ”gåvan” förändrade King Charles uppfattning om arten.

Mulåsnans population i USA ökade till över 6 miljoner under 1900-talet. Den siffran började inte sjunka förrän under den industriella revolutionen. Minskningen var så kraftig att det bara fanns 10,000 mulåsnor kvar på 1960-talet.

Djurplågeri

Tyvärr är mulåsnans historia inte bara en av lycka och framgång. Människor har utnyttjad dem på oräkneliga omänskliga sätt. De levde nästan alltid i ohälsosamma förhållanden och fick inte ordentlig vård från sina ägare.

Dålig behandling av mulor

Tyvärr har mulåsnor aldrig fått samma rykte eller berömmelse som hästar. De hade inte samma skönhet och vann aldrig några viktiga sport- eller utställningstävlingar. Människor såg dem alltid som arbetsdjur som endast var avsedda för hårt arbete.

Mulåsnor fick sällan rätt behandling på gårdarna och fälten de arbetade på. Deras ägare lämnade dem ofta utomhus dag och natt, och de dog vanligtvis från de intensiva, oändliga arbetsbelastningarna.

Deras behandling i USA var så våldsam att aktivister började agera i deras försvar. Många mulåsnor dog på 1960-talet efter att ha övergivits när traktorerna tog över deras jobb. Då bildades stiftelsen American Society of Donkey and Mule, som var hängiven till att skydda dem från exploatering och missbruk.

Idaho-projektet och reproduktionen av mulåsnan

På 2000-talet tillkännagav USA starten på ”The Idaho Project”. Syftet var att främja fler studier om uppfödningen av mulåsnan och försöka klona dem för första gången.

Den första klonade mulåsnan föddes i maj 2003, efter en kontrollerad dräktighet i nästan 340 dagar. Hans namn är ”Idaho Gem.”