Upptäck sanningen: Går katter i dvala på vintern?

22 mars, 2020
Har du någonsin undrat om katter går i dvala på vintern? Idag kommer vi att titta närmare på säsongsbetonade förändringar hos katter.

Även om det inte alltid märks, ändrar djur sina vanor och beteenden för att anpassa sig till säsongsbetonade temperaturförändringar. Vi har alla hört talas om djur som går i dvala. Och samtidigt kan vi se hur våra husdjur ändrar sin aktivitetsnivå när det är kallt utomhus. Så detta väcker vissa frågor: Varför sover min katt så mycket på vintern? Går katter i dvala under den kallare årstiden?

På vintern måste djur bränna mindre energi i alla sina aktiviteter. Dessutom är det mycket svårare att hitta mat när det är kallt utomhus. Som svar på dessa omständigheter sparar vissa arter sin energi genom att gå dvala.

Är det sant att katter går i dvala på vintern?

Att gå i dvala innebär mycket mer än att bara sova. Ett djurs kropp genomgår ett antal drastiska fysiologiska förändringar. Till exempel sänker sig kroppstemperaturen så mycket att den nästan blir samma omgivningens temperatur.

Dessutom är hjärtfrekvensen och andningsfrekvensen hos djur som ligger i dvala drastiskt lägre. Under dvalan upplever djur ett reducerat tillstånd av medvetande. Med andra ord är de inte medvetna om sin omgivning.

Huskatter har dock inget behov av att gå i dvala. I våra hem får de all den mat de behöver och njuter av bekväma inomhustemperaturer.

går katter i dvala: katt sover

Varför är katter mindre aktiva på vintern?

Många kattägare misstänker att deras husdjur går i dvala under vintern eftersom de ser att de sover nästan hela tiden. Men dels är det vanligt för katter att sova mycket under vilken tid som helst på året och dels så går även den sömnigaste katt upp några gånger om dagen för att äta och besöka kattlådan. Vissa bekräftar dock att deras katter sover ännu mer när det är kallt ute.

Om du har lagt märke till detsamma hos din katt behöver du inte oroa dig. Även mänskliga varelser har en tendens att vara mindre aktiva och känna sig mycket sömnigare under vintern. Det är normalt! Av samma anledning är det en bra idé för kattägare att lägga lite extra krut på att involvera sina katter i roliga inomhusaktiviteter. Detta hjälper till att förebygga fetma och se till att din katt inte blir uttråkad när temperaturen dalar under nollan.

Men hur är det med katter som lever vilt i naturen?

Förvildade huskatter och vildkatter kan överleva vintermånaderna tack vare att de har en tjock och varm päls. Dessa katter går inte heller i dvala, som många andra vilda övervintrande däggdjur och andra djur. De kan emellertid genomgå en viss tillfällig typ av viloläge som varar i timmar. Detta kallas letargi.

När de befinner sig i ett letargiskt tillstånd får katten en minskad ämnesomsättning och en lägre kroppstemperatur.

Under denna letargi stannar kroppens ämnesomsättning upp under korta perioder under dagen. Denna strategi gör det möjligt för katter att upprätthålla sin normala kroppstemperatur under dagen medan de utför vanliga aktiviteter.

Vikten av att känna din katt väl

Precis som människor är varje enskild katt unik. Vissa kattdjur är mer känsliga för kyla och andra är mer benägna att istället lida under värmeböljor på sommaren. Naturligtvis har ett djur vissa allmänna sömnmönster. Men för varje art varierar detaljerna beroende på de specifika behoven de har. Dessutom kan yttre faktorer ändra ett djurs beteende.

går katter i dvala: sömnig katt tittar ut genom fönster

Affektiva störningar hos katter

Det är ett välkänt faktum att vissa människor kan drabbas av årstidsbunden depression (SAD efter engelskans seasonal affective disorder) under de kalla, grå vintermånaderna. Detta tillstånd kännetecknas av symptom på depression.

Även om det inte finns någon formell diagnos för denna störning när det gäller katter, kan vi ändå observera liknande symtom. Veterinärer och kattälskare hävdar att de märker att vissa katter verkar nedstämda och mindre lekfulla under vintern.

Katter kan uppvisa förändringar i deras energinivåer, aptit, sömnmönster och temperament när de upplever en mindre exponering för ljus.

Hur kan jag förbättra min katts humör under vintern?

Lyckligtvis finns det mycket du kan göra för att förbättra din kattens humör under vintern. Oavsett om nu katten inte går i dvala på vintern, kan enkla förändringar ha ett positivt inflytande på din katts beteende:

  • Uppmuntra aktivitet: Detta kommer att hindra din katt från att tillbringa så mycket tid med att sova. Aktivera din katt genom att erbjuda nya leksaker eller sätta ut en fågelmatare för att locka fåglar till ett fönster. Du kan till och med placera ut flera tomma lådor runt om i huset så att din katt kan utforska dem. Det är viktigt att du minimerar stress så mycket som möjligt.
  • Exponering för ljus: Se till att öppna upp gardinerna så att ljus kommer in i ditt hem. Naturligt solljus är mycket viktigt när det gäller kattens psykiska välmående. Du kan också placera en liten lampa nära det ställe din katt helst sover på.
  • Anpassa ert hem till temperaturförändringar på lämpligt sätt: Se till att din katt har varma ställen att vara på. Till exempel en uppvärmd kattbädd, en plats nära ett soligt fönster eller en mysig plats nära ett element.
  • Var uppmärksam på din katts matvanor: Katter kan precis som människor äta bara för att de är uttråkade. Följ noga hur ofta och hur mycket din katt äter.
  • Jensen, R. A., Davis, J. L., & Shnerson, A. (1980). Early experience facilitates the development of temperature regulation in the cat. Developmental Psychobiology: The Journal of the International Society for Developmental Psychobiology, 13(1), 1-6.
  • Refinetti, R., & Menaker, M. (1992). The circadian rhythm of body temperature. Physiology & behavior, 51(3), 613-637.
  • Tellería,J.L. (1987). Zoología evolutiva de los vertebrados., pp. 145-155 (Síntesis, Madrid).
  • Hudson, J.W. (1973). Torpidity in mammals. In Comparative Physiology of Thermoregulation, Academic Press, Pages 97-165. https://doi.org/10.1016/B978-0-12-747603-2.50009-6.