Vetenskapen visar att hundar har känslor

· 27 maj, 2018
Tro det eller ej, men hundar har känslor och samvete, och en studie med hjärnskanningar bevisar det.

Kan hundar har känslor? Är dessa djur kapabla att känna empati? Uppfattningen vi har av djur förändras kontinuerligt, och nu visar vetenskapen att ja, hundar har känslor.

Djurs samvete

Både forskningsvärlden och den juridiska världen har dragit sig för att acceptera att djur är varelser som känner och lider som människor. Eftersom de inte visste mycket om djurs sinnen valde de att ignorera en värld som är rikare och mer komplex än de trodde.

Men detta beslut matchade inte uppfattningen som djurälskare hade. Föreningar för djurens rättigheter samt politiska partier har en stark tro på djurens emotionella intelligens.

Kan hundar älska?

I december 2017 beslutade man i Spanien att djur ska anses vara ”varelser” med rättigheter, inte egendom. Sakta men säkert tar världen steg mot att förändra vår uppfattning av djur och deras form av tänkande, och en av de senaste upptäckterna rör hundar.

En hjärnskanning, nyckeln till upptäckt

Idén att hundar har känslor var inte något man lade någon större vikt vid fram tills för tio år sedan. Neuroforskaren Gregory Berns från Emory University beslutade sig för att fokusera sitt arbete på att ta reda på huruvida hundar har känslor. Hans idé var att träna hundar för att kunna genomgå en hjärnskanning.

Tack vare detta test kunde Berns skapa en karta över djurens hjärna och se hur de svarade på olika stimuli han presenterade. Resultaten publicerades i boken What it’s like to be a dog.

En publicerad studie i tidskriften Science hade redan bekräftat att hundar kan bearbeta information på ett sätt som liknar människor. I denna essä bevisade man att den vänstra hjärnhalvan reagerade på ord, medan den högre reagerade på tonläget.

Berättelsen om Callie, studiens första deltagare

Berns adopterade Callie, en blandrasterrier, från ett lokalt djurhem. Han valde henne inte av någon specifik anledning; Callie var nyfiken, precis som många andra terriers, och full av energi.

Först beslutade sig Berns för att bygga en simulator i sitt hus för att vänja djuret vid de vanliga ljud som sjukhusets skanner skapade. För att göra det spelade han inte ljud från maskinens magneter och reproducerade dem i sitt hem medan han lekte med Callie.

Inledningsvis spelade han upp ljuden relativt lågt, men ökade sedan progressivt. Processen varade i 2-3 månader och var enklare än väntat. Med sin första framgång öppnade han dörren för fler deltagare i projektet.

En liknande svanskärna hos hundar och människor

Svanskärnan är en struktur i den djupaste delen av de cerebrala halvorna. Det är ett vanligt element hos alla arter, speciellt däggdjur, och viktig i mottagningen av dopamin.

Kramar hund

Svanskärnan blir aktiv i ögonblicket djuret når ett så kallat ”tillstånd av förväntning”. När det mottar informationen sker en beslutstagande process som kommer fastslå vad de ska göra med det. Om det är något positivt är detta tillstånd mer intensivt.

Denna hjärnstruktur aktiveras analogt hos både hundar och människor, och under samma omständigheter. Men den tydliga skillnaden i storlek (hundars hjärnor är lika stora som en citron) gör att de inte har samma förmågor som oss.

Så kan hundar älskar oss?

I experimentet visade de två föremål för hundarna. De hade tränat dem att associera ett av föremålen med mat och det andra med att ägaren sade ”bra jobbat!” Vissa hundar föredrog det första, andra det andra.

Det finns inget kategoriskt svar på detta. Reaktionerna var likvärdiga. Typen av relation de utvecklat med sin ägare avgör skillnaden.

Huvudbild från: smlp.co.uk

"