109-årig man stickar små tröjor åt pingviner

· 20 maj, 2018
Allt började 2003, då organisationen Phillip Island's Penguins sökte voluntärer.

Vid 109 års ålder gör Alfred Date något extremt viktigt. Han är den äldsta personen i Australien och han är fullt medveten om hur oljespillet på Phillip Island påverkade pingvinerna där. Alfred vet hur man stickar små tröjor åt pingviner, och det är precis vad han gjorde för att hjälpa dem.

En vacker historia med små tröjor åt pingviner

Två pingviner med tröjor

Denna historia börjar 2013 då Phillip Island’s Penguins Foundation letade efter volontärer för att hjälpa dessa små djur som lever på Nya Zeeland, och som var sjuka p.g.a. oljespillet i södra Australien.

Alfred bestämde sig för att hjälpa på bästa sätt. 1932 hade han lärt sig att sticka genom att göra en tröja åt sin nyfödda brorson. Han såg en möjlighet att modifiera sina mått och anpassa dem till fåglarna. Med ålderns gång har Alfreds händer börjat förlora sin förmåga, men varje klädesplagg blir ändå perfekt.

Den perfekta kappan för pingviner

Då de pingviner som har drabbats av oljespillet anländer till denna organisation så får de en kappa så att oljan inte fastnar på deras fjädrar. 2001 hade oljespillet på Phillip Island påverkat ca 438 fåglar. Det bor för det mesta en koloni på fler än 32,000 pingviner där. Tack vare de stickade kläderna så kunde 97% av dessa fåglar rehabiliteras på kliniken.

Fler personer tar initiativ

Alfred Date, som har 7 barn och 20 barnbarn, var inte den enda personen som tog initiativ till detta. Hundratals personer runt om i världen hakade också på. Phillip Island’s Penguin Foundation blev överväldigad av den hjälp de fick. Under Maj 2014 fick de be volontärerna att sluta skicka kläder, eftersom de redan hade tagit emot mer än vad de kunde hantera.

Som vanligt har alla olika idéer och uppfattningar. Vissa experter avrådde från detta initiativ och de menade att dessa kläder kan orsaka pingvinerna mycket stress. Anledningen till detta är att de är vilda djur som inte har haft någon form av interaktion med människor.

De sade även att kläderna gjorde så att oljan fastnade ännu mer på huden. Organisationen International Bird Rescue har också bekräftat att det sista man bör göra är att ”placera något på deras fjädrar eftersom det gör att oljan fastnar ännu mer på huden. Pingviner och andra fåglar kan bli varma väldigt snabbt och kläder ökar denna risk.”

Trots dessa olika åsikter så har det visat sig att projektet har lyckats rädda många av djurens liv. Till en början var det många som var väldigt oroliga för de 500 drabbade djuren. Det är väldigt rörande att i princip alla djuren har räddats.

Oljans skador

Pingvin med röd tröja

Oljan påverkar pingviner genom att separera deras fjädrar. Då det händer så kan vattnet passera genom fjädrarna och deras kroppstemperatur sjunker; det gör även djuret väldigt tungt. Det blir därför svårt för dem att söka föda, varpå de dör av svält. Även när de rengör sig själva med sin näbb så får de i sig olika giftiga substanser.

Mönstret på tröjorna har gjorts på ett sätt som gör att fjädrarna inte skadas. Och det blockerar inte heller fenorna eller näbben. Kläderna är gjorda av ull så att fåglarna kan hålla sig varma utan risk för överhettning. De kan andas ordentligt genom materialet.

Ullen hjälper också med att absorbera olja så att bara en liten del av de giftiga substanserna når fågelns hud.

Överskott på små tröjor åt pingviner

De tröjor som inte användas för rehabilitering går till att göra mjukisdjur som sedan säljs. De pengar som man får in går till olika forsknings- och konserveringsprojekt. Vinsten har använts till att investera i nya framsteg för att hjälpa djur i nöd.

"