Tyrannobdella rex: en relativt nyupptäckt typ av blodigel

7 juli, 2019
Tyrannobdella rex har väldigt distinkta karaktärsdrag jämfört med andra medlemmar i dess familj – dess tänder är fem gånger större än andra blodiglars!

För lite över tio år sedan upptäckte man en ny typ av blodigel i Peru: Tyrannobdella rex, eller T. rex-blodigeln. Djuret hittades i näsborren hos en liten flicka på nio år, och fyndet var uppseendeväckande eftersom den var nästan fem centimeter lång och hade en enda käke med gigantiska tänder. Den skilde sig från alla andra typer av blodiglar.

Man hade under tidigare år hittat liknande exemplar i näsorna hos barn från samma land, men hade inte riktigt uppmärksammat det. Efter en granskning kom man dock underfund med att flickan och de andra barnen badat i samma vatten i Amazonas.

Efter det hittade man nya exemplar i avlägsna områden av Amazonas regnskog. Denna intressanta blodigel har nu uppmärksammats av många forskare, och idag ska vi lära oss mer om den. Dessvärre har denna art blivit ökänd, och de flesta ryggar tillbaka när de hör dess namn. Men är blodigelns dåliga rykte välförtjänt?

Varför kallas den för Tyrannobdella rex?

Namnet betyder bokstavligt översatt ”tyrannkungen av blodiglar”. Arten den utvecklades från samexisterade troligen med dinosauriernaoch de tros ha delat livsmiljö för över 200 miljoner år sedan.

Blodigelns tander

Det finns ytterligare fyra arter som även går under det förkortade namnet T. rex: två fossiler från miocen-perioden (en skalbagge och en snigel), en myra som lever i Malaysia och givetvis den berömda dinosaurien Tyrannosaurus rex.

Kännetecken hos Tyrannobdella rex

Denna blodigel är mindre än ett lillfinger, men dess käke och tänder är fem gånger större än de hos andra blodiglar. Tyrannobdella rex tillhör en grupp av blodiglar från familjen Praobdellidae. Utöver Amazonas regnskog hittas dess medlemmar i Afrika, Mellanöstern och Mexiko.

Denna blodigel är inte direkt populär och anses vara ganska motbjudande. De har dock funnits på Jorden långt innan människan uppstod. Det är troligt att den har en viktig roll att spela i djurrikets balans.

Vad lever denna blodigel på?

Forskarna är inte ännu helt överens om vad denna igels huvudsakliga offer är, och det finns många förslag. Med tanke på att det är en blodigel kan vi dock vara säkra på att dess favoritmat är blod.

Arten verkar föredra att få sin näring från akvatiska djur. De fäster sig vid nosen eller munnen på däggdjur och förblir där i veckor medan de suger blod. Efter det letar de upp ett nytt offer att fästa sig vid; men oroa dig inte, för de tömmer aldrig offret helt på blod.

Undersökning av blodigel

Denna arts sätt att tillgodogöra sig föda sätter dess offers hälsa på spel över hela Jorden.

Förfäder och släktingar till denna blodigel

Upptäckten av denna blodigeln utgjorde starten för en stor utmaning för forskarna. De tvingades helt göra om den fylogenetiska grupperingen, och jämförde den med andra familjer av blodiglar.

På grund av dessa morfologi och DNA är den kusin till en annan typ som lever i Mexiko, Hirudinaria granulosa, där den tar sig in i munnen hos boskap.

Den är även släkting till Pintobdella chiapasensis – ytterligare en blodigel från Mexiko, mer specifikt i Chiapas. Denna livnär sig främst på tapirer men infekterar även boskap.

Andra arter av blodiglar har också nära kopplingar till Tyrannobdella rex, såsom Dinobdella fereox, som är hemmahörande i Indien och Taiwan. Denna igel är välkänd och fruktad eftersom den har som vana att livnära sig på slemhinnorna i mänskliga kroppsöppningar.

Det är väldigt troligt att den gemensamma förfadern till alla dessa blodiglar fanns innan kontinenterna delade sig – alltså på superkontinenten Pangea. Det skulle förklara det faktum att de har spridit sig till så många platser i världen.