Fakta om dyngbaggen: gödselkungen

16 juli, 2019
Lasten som den här starka dyngbaggen flyttar på är mycket fascinerande. Vill du veta varför? Du kanske redan har gissat.

Den varelse vi talar om idag är allmänt känd runt om i världen som dyngbaggen. Bortsett från var den får sitt namn finns det många andra fascinerande fakta om denna insekt som vi kommer att avslöja för dig i den här artikeln. Fortsätt läsa för att få reda på mer fakta om dyngbaggen.

Fakta om dyngbaggen: vad är det för typ av insekt?

Uttrycket ”dyngbagge” avser en mycket speciell grupp av insekter. De faller inom Coleoptera-ordern, som inkluderar cirka 375,000 olika arter. Den mest kända Coleopteran med detta namn tillhör bland annat genuset Scarabeus, med S. viettei och S. laticollis som dess två huvudrepresentanter.

Morfologiskt talar vi om insekter som är av medelstorlek med starka ben. Dyngbaggen använder dessa ben både för att gå och gräva, men även för att forma bollar av avföring. Vanligtvis har deras kroppar en intensiv metallisk svart färg, även om de också kan ha nyanser av blått, grönt och till och med gult.

Det är uppenbart att den mest karakteristiska egenskapen hos denna Coleoptera är dess koprofagiska beteende: det innebär att den äter avföring. Men det är inte den enda användningen den har för avföring.

Vad använder den andra djurs avföring till?

Så snart de upptäcker förekomsten av avföring flyger dessa djur till den i stora svärmar. Genom att föra ihop flera bitar kan de göra en stor hög av dynga som produceras av ett stort djur (som en elefant) till en matta av osmält fibermaterial. Vid det här stadiet bryter dyngbaggen av en del av materialet och börjar forma det till en boll med sina främre ben.

Dyngbaggar som utför sitt jobb.

Sättet som baggen transporterar bollen av avföring på lockar stor uppmärksamhet, eftersom den stöder sina främre ben på marken och använder sina bakben för att rulla bollen mot tunneln som den redan har grävt. Ibland hjälper en andra bagge till med den här uppgiften. Andra gånger gräver de tunneln precis under avföringen, så att de inte behöver transportera bollen.

När de har lagrat en eller flera bollar extraherar de vätskan för att äta den. Denna vätska är rik på näringsämnen och mikroorganismer. Likväl är gödselbollen även avgörande för deras larver. När de har ackumulerat tillräckligt delar dyngbaggen bollen i små fragment. Honorna introducerar där sitt äggläggningsrör och lägger ett ägg.

Dessa små fragment poleras sedan i och med att avföringen jäser, vilket ger de idealiska förutsättningarna för larverna att utvecklas. När larverna är klara och avslutat sin metamorfos, kommer de upp till ytan i sin vuxna form.

Ett bar dyngbaggar hjälps åt med en gödselboll.

Dyngbaggen navigerar med hjälp av Vintergatan

Även om det kan låta väldigt förvånansvärt så har den senaste forskningen från Lunds universitet i Sverige bekräftat att dyngbaggen navigerar med hjälp av Vintergatan. För att nå huvudlagret vid slutet av tunneln klättrar dessa djur upp på toppen av bollen och börjar rotera sina kroppar i alla riktningar.

Med sina små ögon tar de ”stillbilder” av positionen hos himlakroppar och stjärnor, och sparar informationen i sina hjärnor. Som ett resultat kan de hitta vägen till sin destination på ett tillförlitligt sätt. Även om liknande beteende redan finns i andra insekter, är det första gången som dessa ”stillbilder” baggarna tar har upptäckts. Hittills är den enda insekten som är kapabel att göra detta just dyngbaggen. En exceptionell upptäckt, utan tvekan.

Hoppas att du fann denna fakta om dyngbaggen intressant.

El Jundi, B., Foster, J. J., Khaldy, L., Byrne, M. J., Dacke, M., & Baird, E. (2016). A snapshot-based mechanism for celestial orientation. Current biology26(11), 1456-1462.