Intressanta fakta om prinsessparakiten och dess unika namn

En fågel som av många anses vara en av de mest utsökta fåglarna i världen, och prinsessparakiten eller Alexandras parakit, har fått sitt namn efter en medlem av den brittiska kungafamiljen.
 

Prinsessparakiten, även kallad Alexandras parakit, är en art som är inhemsk i Australien och har vackra bleka fjädrar. Dess fjäderdräkt är i huvudsakligen grön, med en rosa hals, en blåaktig krona och hals och färgstarka gröna vingar. Det är en av de vänligaste och mest tillgivna papegojorna i världen. Läs vidare för att lära dig fler intressanta fakta om prinsessparakiten.

Den första beskrivningen av prinsessparakiten vi har i skrift

Den här uppgiften föll i händerna på den engelska naturforskaren och ornitologen John Gould. År 1838 åkte Gould och hans fru till Australien med syftet att studera landets fåglar och skriva en ny bok om ämnet.

Resan resulterade i publiceringen av The Birds of Australia (1840-1848). Boken var över 600 sidor och 7 volymer lång, innehållande detaljer om 328 arter som vid den tiden var nya för vetenskapen. Över en period på flera år namngav ornitologen varje ny art de träffade på, inklusive prinsessaparakiten.

Idag verkar det som att antalet medlemmar av arten prinsessparakit håller på att minska.

Vem var Alexandra?

Den eponymiska Alexandra var prinsessan Alexandra av Danmark. När hon var 16 år gammal så valde den brittiska kungafamiljen Alexandra som framtida fru till Albert Edward, prins av Wales, och arvtagare till drottning Victoria.

 

Det kungliga paret gifte sig den 10 mars 1863. Nästan 40 år senare steg prinsen av Wales upp till tronen som kung Edward VII, och Alexandra blev drottningkonsort av Storbritannien och den brittiska dominionen. Hon innehade också titeln kejsarinna-konsort av Indien.

Drottning Alexandra tyckte mycket om att socialisera och var också en enorm djurälskare. Hon deltog regelbundet i danser, middagar, möten, välgörenhetsevenemang och besökte även sjukhus och barnhem. Hon samlade också in pengar för många stora offentliga välgörenhetsorganisationer. Som ett resultat dyrkade och beundrade den brittiska allmänheten drottning Alexandra så mycket att de ofta försökte efterlikna både hennes stil och modekänsla.

En prinsessparakit spatserar på marken.

Hur vanligt är det att fåglar får sina namn efter kända personer?

Det är faktiskt ganska vanligt att namnge nya arter efter kända historiska figurer. Detta är ett bra sätt att hålla deras minne vid liv. Det finns många exempel bland fåglar. Till exempel var guldglansgöken och australisk lärka (Horsfields lark på engelska) uppkallade efter den amerikanska naturisten Thomas Horsfield.

Två arter utsågs till ära av den australiensiska konstnären och illustratören John Lewin: Lewinrall och Gulörad honungsfågel (Meliphaga lewinii). Andra exempel inkluderar Gouldsamadin och vitvingad petrell som hyllar ornitologen John Gould.

 

När det kommer till kungligheter så har vi Victorias sköldparadisfågel, en paradisfågel uppkallad efter drottning Victoria, samt Alexandras parakit.

Arter uppkallade efter politiker

Det finns också flera exempel på politiker och statschefer som har fått fågelarter uppkallade efter dem. Hittills så har Barack Obama, Indira Gandhi och Nelson Mandela alla fått denna ära. Men långt innan dessa figurer så inspirerade Philip Gidley King, guvernör i New South Wales mellan 1800 och 1806, namnet på den australiska kungspapegojan.

Stilbild på prinsessparakit

Intressanta fakta om prinsessparakiten

Prinsessparakiter attackerar ofta i grupp – ett beteende som experter aldrig har sett hos någon annan papegojart. Fåglarna använder denna rörelseteknik för att avskräcka rovdjur. Under attacken dyker de, skriar och sprutar till och med avföring på sitt mål.

En annan av deras mest anmärkningsvärda egenskaper är deras genomträngande läte som man kan höra flera kilometer bort. När de hålls i fångenskap kan deras rop på uppmärksamhet nästan bli öronbedövande.

  • Smith, J. (2007). Gender, Royalty, and Sexuality in John Gould’s Birds of Australia. Victorian Literature and Culture, 35(2), 569-587.
  • Collar, N. & Boesman, P. (2020). Princess Parrot (Polytelis alexandrae). In: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J., Christie, D.A. & de Juana, E. (eds.). Handbook of the Birds of the World Alive. Lynx Edicions, Barcelona. (retrieved from https://www.hbw.com/node/54563 on 8 January 2020).